AVICULTURE, PASSEREAUX, MOEURS, NOURRITURE, NIDIFICATION, ELEVAGE, PAR LE MARQUIS DE BRISAY 1886

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Ngày đăng: 23/11/2018, 23:28

AVICULTURE PASSEREAUX MOEUHS, N O U U I U T U I I E , N I D I F I C A T I O N , É E V A G E PAR LE MARQUIS DE BRISAY (K de B.) Membre de la Société nationale de France d'acclimatation Chez M RENAUD, Libraire, r u e du Sablen (Droits de traduction et de reproduction réservés) AURAY IMPRIMERIE RENAUD, 1886 LIBRAIRE AVANT-PROPOS Le goût, des oiseaux s'est b e a u c o u p r é p a n d u d e puis dix a n s ; il a passé de la fantaisie l'état d ' é t u d e P e n d a n t que des a m a t e u r s sérieux t e n taient avec r é u s s i t e l'élevage de quelques sujets r a r e s , les a c c l i m a t a i e n t et nous les r e n d a i e n t fam i l i e r s , les Sociétés crées dans le b u t de r é p a n d r e a u t o u r de nous les oiseaux é t r a n g e r s , les i m p o r t a teurs, tes naturalistes en relation avec les c h a s - seurs coloniaux , présentaient sur les m a r c h é s e u r o p é e n s , L o n d r e s , P a r i s , Berlin, quantité de volatiles issus du pays d ' o r i g i n e , qu'ils s'efforỗaient, de r e n d r e plus ou moins aptes s u p p o r t e r la vie d e volière; le n o m b r e s'en accrt tous les j o u r s ni les arrivages de plus en [dus n o m b r e u x ces intéressants mettent animaux la portée de tout le monde Les j o u r n a u x d'élevage ỵr ont pas peu c o n t r i b u é l'extension de la vogue dont jouissent, actuellement, les oiseaux : on c o m p t e a u j o u r d ' h u i une vingtaine de publications fort, bien r é d i g é e s , la plupart illust r é e s , insérant d°.ns leur partie littéraire les articles, la c o r r e s p o n d a n c e d ' a m a t e u r s au sujet de leurs d é c o u v e r t e s , d o n n a n t des consultations sur les d i v e r s cas m o r b i d e s après a u t o p s i e , facilitant enfin e n t r e leurs a b o n n é s , p a r u n s u p p l é m e n t c o n t e n a n t d e s offres et d e m a n d e s d ' a n i m a u x , les relations c o m m e r c i a l e s indispensables tout é l e v e u r , et d o n t le plus simple a m a t e u r est h e u r e u x lui-même de profiter 11 en résulte que tout c h â t e a u , t o u t e villa,.toute installation confortable la c a m p a g n e veut avoir sa faisanderie ou sa volière Dans u n e position sociale u n peu secondaire , le c o m m e r ỗ a n t r e t i r é des affaires, le d i r e c t e u r de fabrique, le simple m a r c h a n d d a n s son p a r t e r r e , d e r r i è r e son magasin , possède sa volière au soleil, où la jolie collection d ' o i s e a u x indigènes et é t r a n g e r s , s ' é b a t , gazouille , fait la distraction de ses h e u r e s de r e p o s Enfin il n ' e s t pas j u s q u ' a u p r e s b y t è r e , j u s q u ' la petite m a i s o n d u D o c t e u r , dans le j a r d i n d e s q u e l s on n ' a p e r ỗ o i v e quelques oiseaux r a r e s d e r r i è r e u n grillage et s u r le bassin de la p e l o u s e , p e n s i o n n a i r e s a i m é s et c h a r m a n t s qui distrayent des tristesses du d e h o r s Les oiseaux font passer les h e u r e s d ' e n n u i , et consolent de b i e n d e s illusions p e r d u e s d a n s la v i e Ils intéressent ceux qui les é t u d i e n t et r é c o m p e n sent l a r g e m e n t , m ê m e au p o i n t d e v u e l u c r a t i f , les soins qui l e u r sont p r o d i g u é s : si quelques p e r s o n n e s trouvent ce goût d i s p e n d i e u x , b i e n d e s VH a m a t e u r s , d e v e n u s é l e v e u r s distingués , p o u r r o n t affirmer q u e la r e p r o d u c t i o n de leurs sujets intellig e m m e n t t r a i t é s n'a pas toujours m a l c o m p e n s é l e u r s frais, et q u e c'est coup sûr u n d e s luxes l e s m o i n s chers q u ' o n puisse se d o n n e r Q u a n t m o i , j ' a i toujours a i m é les oiseaux; tout «niant je m'y intéressais passionnément ; jeune h o m m e , j e les laissés un peu d e c ô t é ; mais d e puis dix ans j e m ' e n suis plus s p é c i a l e m e n t o c c u pé que j a m a i s Dès lors j e n ' e n pas fait s e u l e m e n t une d i s t r a c t i o n , m a i s un sujet de r e c h e r c h e s et d ' é t u d e Je viens donc offrir au public des a m a t e u r s et des éleveurs d'oiseaux le r é s u l t a t d e m e s r e m a r q u e s , pensant qu'elles p o u r r o n t i n t é r e s s e r ceux qui s'appliquent au m ô m e s u j e t , et r e n d r e service aux d é b u t a n t s , aux j e u n e s a m a t e u r s qui v o u d r o n t b i e n , en profitant de l'expérience des a u t r e s , éviter de l'aire quelques écoles J'y j o i n t , d a n s le m ê m e b u t d'instruction , les d é c o u v e r t e s faites p a r m e s a m i s , et qu'ils ont bien voulu m e c o m m u n i q u e r Ce petit livre des « P a s s e r e a u x » est un travail •sans prétention d o n t l'auteur désire , a v a n t tout, ne pas s ' a t t r i b u e r une a p p a r e n c e de d o c t r i n e ; ce •qu'on y trouvera n'est q u e le p r o d u i t du l'expé- r i e n c e , et laisse ouvertes toutes les questions d ' a mélioration et de r é u s s i t e en élevage, pour ceux de ânes confrères qui voudront mieux faire et obtenir vin de plus brillants r é s u l t a t s Le progrès m a r c h e toujours, en ceci c o m m e en t o u t ; j e ne d o u t e pas que , dans dix a n s , nos succès et nos d é c o u v e r t e s d ' a u j o u r d ' h u i n e s e m b l e n t pitoyables nos s u c c e s s e u r s En a t t e n d a n t , ils ne t r o u v e r o n t p e u t - ê t r e pas m a u v a i s qu'on l e u r s o u m e t t e un A B G d u métier Je t e r m i n e en informant m e s lecteurs q u e , s'ils d a i g n e n t faire bon accueil ce d é b u t dans la c a r r i è r e , le zèle qui m ' a n i m e leur é g a r d ne se r a lentira point J'ai, sur le b u r e a u , une s e c o n d e p a r tie du m ê m e o u v r a g e c o n c e r n a n t les « P e r r u c h e s et les Colombes e x o t i q u e s , » d o n t la rédaction est l ' œ u v r e , et laquelle j e serai h e u r e u x de m e t t r e pour eux la d e r n i è r e m a i n , s'ils veulent bien t é m o i g n e r m o n travail q u e l q u e i n t é r ê t Elle p o u r r a p a r a ỵ t r e au c o m m e n c e m e n t du p r i n t e m p s p r o c h a i n J'adresse aussi des r e m e r c î m e n t s ceux de m e s confrères fournir, en aviculture qui ont bien voulu me avec une b o n n e grâce e x t r ê m e , tous l e s r e n s e i g n e m e n t s dont j ' a v a i s besoin ; ils ne s ' é t o n n e r o n t p a s j e l ' e s p è r e , de voir citer ici leurs n o m s ou les relations écrites qu'ils ont pris la peine d e m ' a d r e s s e r , et que j ' a i t e n u c œ u r de r e p r o d u i r e —• sinon en totalité, du moins en leur m a j e u r e partie Chaque témoignage d ' u n c o n n a i s s e u r , c h a q u e c o m m u n i c a t i o n d'un éleveur pratique est une p i e r r e qui ne saurait m a n q u e r un édifice construit en commun, d a n s l'ensemble d u q u e l c h a q u e ouvrier doit loyalement r e c o n n a ỵ t r e sa partie et a p p a r a i l r e aux yeux de tous avec les m é r i t e s de sa coopération, p r o p r e Je suis certain qu'ils le comprendront e x a c t e m e n t c o m m e moi Auray, 25 Juin 188S PASSEREAUX I LES COLIBRIS Lors la d é c o u v e r t e du N o u v e a u - M o n d e , E u r o p é e n s furent les émerveilles d e voir v e n i r a eux d e s femmes indigènes magnifiquement p a r é e s de la dépouille d'oiseaux d o n t le p l u m a g e rivalisait avec les pierreries éfincelantes d e s plus beaux bijoux orientaux, le rubis, la topaze, l ' é m e r a u d e ; ils achet è r e n t plusieurs de ces p a r u r e s et les r a p p o r t è r e n t au pays n a t a l C'est ainsi que les naturalistes de l'ancien m o n d e c o n n u r e n t les colibris On trouve des colibris dans toute l ' A m é r i q u e , depuis le L a b r a d o r j u s q u ' la T c r r e - d e - F e u , y compris les Antilles; il n'en existe point ailleurs P e n d a n t l'été , ils séjournent dans les c o n t r é e s lcs plus frches et j u s q u e sur les m o n t a g n e s é l e vées des A n d e s ; leur aire de dispersion s'étend h foutes les terres où s'épanouissent les fleurs Dès l ' a p p r o c h e d e l'hiver ils se c a n t o n n e n t et se r e s s è r e n t e n t r e les deux tropiques ; c'est au Mexique s u r t o u t qu'ils fixent alors leur séjour Ils p e u v e n t d'ailleurs y jouir de la variation des climats , et s e m b l e n t t é m o i g n e r la préférence l ' a t m o s p h è r e t e m p é r é e des plaines A Mexico ils a b o n d e n t , les j a r d i n s en sont r e m p l i s Ils visitent constamment, les bosquesls e l l e s massifs de fleurs, b o u r d o n n e n t c o m m e des frelons a u l o u r des o r a n g e r s e t d e s a l i n é a s , p é n è t r e n t p r e s q u e d a n s les maisons , t é m o i g n a n t si peu de frayeur l'égard des personnes qu'on peut les a p p r o c h e r de très p r è s Ce voisinage constant et facile a permis h des a m a t e u r s d ' é t u d i e r leurs m œ u r s , s u r p r e n d r e leurs h a b i t u d e s , d e conntre la n a t u r e de leurs a l i m e n t s ; e t , p o u s s a n t leurs r e c h e r c h e s j u s q u ' s ' e m p a r e r de n o m b r e u x •sujets soit la glu , selon l'usage des indigènes , soit plus p r o p r e m e n t l'aide de filets p a p i l l o n s , ils sont parvenus par mille soins intelligents soum e t t r e les o i s e a u x - m o u c h e s la captivité L'obslacle qui s'oppose la domestication du colibri n'est pas son a m o u r d e la l i b e r t é Il se p r ê te a i s é m e n t aux r i g u e u r s de l'esclavage, sans m a nifester le m o i n d r e r e g r e t de son indépendance Sitôt qu'il est pris, il devient d o u x , familier, gour- l n a n d , au dire de ceux qui l'ont possédé en c a g e , même p e n d a n t quelques h e u r e s seulement Une i'ois iâché dans la c h a m b r e , il se pose sur le p ï e m i e r objet qu'il trouve p o r t é e de ses m i n u s c u l e s p a t t e s , en r e p a r t de suite et s'en va planer au-dessus d e s fleurs, s'y plongeant c o m m e u n e m o u c h e m i e l , si l'on a eu le soin et la délicate attention d'en m e t t r e en un vase ^a disposition C'est m ê m e là, le point de d é p a r t de son éducation ; dès qu'il a vu et flairé les fleurs , il a b a n d o n n e toute idée de fuite, tout s e n t i m e n t farouche l'égard de l ' h o m m e ; au c o n t r a i r e , il s'approche avec r e c o n n a i s s a n c e de son m a ỵ t r e , l'ait a u t o u r d e lui mille é v o l u t i o n s , et part s a t i s f a i t , en sa petite v a n i t é personnelle si b i e n fondée , d e se voir a d m i r é par lui Etant parvenu faire e n t r e r u n colibri d a n s la serre de son j a r d i n e t s'en e m p a r e r , M W e b b e r r a c o n t e q u e le rusé petit volatile contrefaisait le m o r t p e n d a n t qu'il ouvrait l e n t e m e n t la main pour le c o n t e m p l e r « 11 se tint i m m o b i l e d u r a n t q u e l q u e s m i n u t e s sur m a m a i n plate , et j e vis qu'il ouvrait les yeux pour e x a m i n e r si la route était l i b r e ; il les referma i m m é d i a t e m e n t q u a n d il vit que j ' a v a i s le r e g a r d dirigé vers lui Dès qu'il fut d é s a l t é r é , il ne se gêna plus , se tint sur m o n doigt avec la plus g r a n d e a s s u r a n c e , et se mit se nettoyer les p l u m e s avec la m ê m e n o u c h a l e n c c que sur une b r a n c h e favorite Mn m o i n s d ' u n e h e u r e cet h a b i t a n t des a i r s , en a p p a r e n c e i n d o m p t a b l e , semblait e n t i è r e ment apprivoisé , et le l e n d e m a i n il volait d a n s n ' i m p o r t e quelle partie de la c h a m b r e , vint se perc h e r sur m o n doigt et s e m b l a m e parler d o u c e m e n t d a n s son d o u x b a b i l l a g e » (Die Gefiéderle Well) T r o u v e r l'alimentation nécessaire l'entretien du colibri est l ' é c h e c c o n t r e lequel se h e u r t e n t la p l u part d e s éleveurs p o u r obtenir la conservation de cet oiseau C'est q u ' e n effet, le colibri n e se n o u r r i t pas exclusivement, c o m m e l'on est trop porté le c r o i r e , du suc des fleurs C e r t a i n e m e n t il absorbe beau- c o u p ce n e c t a r au fond d e s calices où on le voit d a r d e r une l a n g u e a l l o n g é e ; m a i s ce suc n ' e s t pour lui q u ' u n e b o i s s o n , u n e sorte de dessert plutôt q u ' u n a l i m e n t s u b s t a n t i e l ; en b a l a y a n t d e sa langue le fond d e s f l e u r s , il enlève une q u a n t i t é d'in- sectes invisibles l'œil d e l ' h o m m e , qui vivent en foule , eux s e u l s , a u n e c t a r de ces mêmes fleurs La longueur du b e c du colibri et sa finesse, le p e u d e d é v e l o p p e m e n t d e s c o m m i s s u r e s des lèvres qui ne lui p e r m e t pas de saisir , c o m m e font les hirondelles , les insectes au v o l , ont fait c r o i r e longtemps qu'il ne chassait pas le m o u c h e r o n et d é d a i g n a i t c e l l e n o u r r i t u r e a n i m a l e ; m a i s des r e m a r q u e s plus m i n u t i e u s e s ont a m e n é rectifier celte e r r e u r et r e c o n n a ỵ t r e que l'insecte est la L'infortune tics oiseaux é t r a n g e r s ne p r e n d pas e n t i è r e m e n t fin lorsqu'ils sont arrivés au port ; il (aut e n c o r e qu'ils soient la plupart du t e m p s s o u m i s la trépidation i r r i t a n t e d e s c h e m i n s de f e r , sauf d a n s les g r a n d s ports de m e r , — où résident d'ailleurs la plupart des n a t u r a l i s t e s Enfin ils p é n è t r e n t d a n s la b o u t i q u e du m a r c h a n d , et là, p o u r la p r e m i è r e fois depuis d e longs j o u r s , d e s s e m a i n e s et d e s m o i s d e c o n t i n u e l l e s fatigues et d ' i n c e s s a n t s b a l o l t a g e s , ces p a u v r e s ê t r e s chétifs et n e r v e u x vont goûter un p e u d e r e p o s Il est d e t o u t e n é c e s sité d e n e pas les sortir d e la cage de voyage a u s sitôt Les oiseliers les y c o n s e r v e n t u n j o u r ou d e u x après avoir c h a n g é leur eau de boisson, r e n o u v e l é la g r a i n e et la pâtée en des m a n g e o i r e s p r o p r e s et j e t é d e s poignées d e sable fin a u fond du s a b o t P u i s , après q u a r a n t e - h u i t h e u r e s d ' u n s o m m e i l indispensable, on les délivre; on les place par couples, ou par petits g r o u p e s , quelquefois seuls — les o i s e a u x rar e s , — en de petites cages d e fil d e fer b i e n c l a i r e s , b i e n a é r é e s, m u n i e s d e m a n g e o i r e s g a r n i e s , b a i gnoires et sable fin; alors l ' a m a t e u r se p r é s e n t e , il v.iit l'oiseau, l ' a d m i r e et l ' a c h è t e Mais tous les m a r c h a n d s n ' o n t pas le local voulu, ni le n o m b r e de cages n é c e s s a i r e p o u r installer ainsi leurs n o u v e a u x v e n u s B e a u c o u p se c o n t e n t e n t de d é d o u b l e r les sabols, c'est-à-dire qu'ils r e t i r e n t les oiseaux du t r a n s p o r t et les lâchent en deux ou trois c o m p a r t i m e n t s clos sur les côtés el grillagés sur le d e v a n t , lesquels composent en g r a n d e q u a n t i t é l e mobilier de leur b o u t i q u e Et d a n s c e t t e n o u v e l l e prison les volatiles sont e n c o r e privés de j o u r , d'air a m b i a n t et d e soleil ; ils c o n t i n u e n t ê t r e entassés les u n s sur les a u t r e s , e n veloppés d e s m i a s m e s m o r b i d e s q u ' e n g e n d r e n t l e s o r d u r e s , m é d i o c r e m e n t soignés, m a l n o u r r i s , et p e u peu l'apoplexie, le t y p h u s , la septicémie, la fièvre en font t o m b e r d e s q u a n t i t é s i n c a l c u l a b l e s Quelques u n s ont la c h a n c e d ' ê t r e placés en g r a n d e s volières, et d e pouvoir s'y n e t t o y e r , v o l e t e r , r e p r e n d r e d e s forces et se c o n s e r v e r la vie ; ceux-ci d e v i e n n e n t au b o u t d e p e u d e t e m p s fort b e a u x , font h o n n e u r e t r a p p o r t e leur p r o p r i é t a i r e Les g r a n d s naturalistes, comme MM Joseph A b r a h a m ' s e t C h a r l e s J a m r a c k , d e L o n d r e s , ont o r d i n a i r e m e n t d e u x m a g a s i n s en deux pièces s u p e r p o s é e s , l'une l ' a u t r e Dans le p r e m i e r , chauffé au calorifère, ils a c c u m u l e n t sur les m u r s les c a g e s d ' o i s e a u x , ayant soin de s u s p e n d r e au plafond, v e r s ï e q u e l la c h a l e u r t e n d m o n t e r t o u j o u r s , les oiseaux d o n t ils a t t e n d e n t u n e p r o m p t e prise de couleurs , u n e m u e r a p i d e l e u r d o n n a n t plus d e v a l e u r e t d'éclat Allez d o n c a c h e t e r u n oiseau qui a u r a v é c u u n mois ou d e u x d a n s ces c o n d i t i o n s i n t e n s i v e s d e vie ; il sera m o r t chez vous en q u a t r e six j o u r s Mais enfin, il faut cela, car le c o m m e r c e des oiseaux ne se fait pas s e u l e m e n t pour les é l e v e u r s disposés les a c c l i m a t e r ; il s'adresse aussi aux flâneurs, aux curieux mal au c o u r a n t des bas fonds o r n i t h o l o g i q u e s , q u i , d é c o u v r a n t t o u t c o u p u n t r è s bel oiseau r o u g e , j a u n e ou b l e u , s'en é p r e n n e n t , le v e u l e n t p o s s é d e r i n c o n t i n e n t au plus fort p r i x , et la S o c i é t é p r o t e c t r i c e d e s a n i m a u x n ' a rien voir en ce n é g o c e La s e c o n d e c h a m b r e o c c u p a n t l ' é t a g e s u p é r i e u r n ' e s t pas chauffée ; elle r e s t e soumise la t e m p é r a t u r e e x t é r i e u r e ; les fenêtres en sont o u v e r t e s tous les j o u r s , q u a n d le t e m p s le p e r m e t , et elle r e ỗ o i t a u t a n t d e rayons de soleil q u ' o n p e u t lui en p r o c u r e r C'est que seront les m e i l l e u r s oiseaux On les a p a r t a g é s d è s leur a r r i v é e en d e u x lots ; ici les m â l e s , les femelles, et o r d i n a i r e m e n t l e s n a t u r a l i s t e s sérieux inscrivent sur c h a q u e c a g e la d a t e de l'arrivée e t le n o m d u n a v i r e qui a p p o r t a les oiseaux Les cages sont s p a c i e u s e s , l'aération e x c e l l e n t e , la m o r t a l i t é p r e s q u e nulle ; aussi j e n e saurais trop recommander p r o c u r e n t leurs chez ces grands sujets aux a m a t e u r s q u i se d ' e s p é r a n c e et d e importateurs choix d'outre-manche, d'exiger l'envoi d'oiseaux h a b i t u é s la c h a m b r e froide ; ils les c o n s e r v e r o n t b e a u c o u p m i e u x q u e les a u t r e s et en t i r e r o u t m e i l l e u r profit Q u a n d vous voulez a c h e t e r u n c h e v a l , vous d e m a n d e z le c o n c o u r s d'un h o m m e du m é t i e r , u n é c u y e r émérite , u n vétérinaire , vous examinez la b ê t e l'écurie et au d e h o r s , sur ses q u a t r e pieds et s u r toutes ses faces./Vous palpez les m e m b r e s , frappez la c o r n e , auscultez la p o i t r i n e et considérez les flancs, pincez les r e i n s , éprouvez la v u e , ouvrez la b o u c h e et inspectez la dentition ; vous faites m a r c h e r le b u c é p h a l e au p a s , courir au t r o t , m o n t é et en m a i n Après quoi vous v o u s t e n e z p o u r satisfait e t vous a c h e t e z la b ê t e en connaissance de c a u s e Apportez d o n c la m ê m e circonspection d a n s le choix j u d i c i e u x d'un o i s e a u F a i t e s placer la c a g e au g r a n d j o u r , é c a r t e z - v o u s u n peu , examinez at t e n t i v e m e n t le sujet 11 est vif, r e m u a n t , solide s u r ses p i e d s , la tête h a u t e , l'œil clair, le r e g a r d éveillé; il m a n g e de b o n appétit, sans g â c h e r sa n o u r r i t u r e , se baigne et s'épondrille Sa respiration est l e n t e e t r é g u l i è r e , soulevant l é g è r e m e n t la q u e u e Il s e coue v i v e m e n t son plumage et r e p a r a ỵ t le v ê t e m e n t n e t , appliqué « les c o u d e s au c o r p s , » c o m m e o n dirait d ' u n soldat sous l e s a r m e s Bien, p r e n e z - l e , c'est u n bon oiseau Mais si le volatile est h é r i s s é , sale et d o l e n t , s'il séjourne mélancoliquement sur le p e r c h o i r , ou saute l o u r d e m e n t sur la m a n g e o i r e , envoie la g r a i n e d e t o u t e s parts d ' u n b e c d é g o û t é et se nourrit m a l ; si la respiration est s a c c a d é e , s'il dort surtout d a n s le j o u r et si, é t a n t éveillé, son œil part voilé et t r i s t e , rejetez cet oiseau ; c'est u n ê t r e m a l a d e et p r é d e s t i n é u n e fin p r o c h a i n e Un b o n m o y e n , d u r e s l c , de se r e n d r e c o m p t e d e l'état d e santé d'un oiseau est d e le p r e n d r e d a n s la m a i n ; il doit ê t r e p l e i n , g r a s , bien en chair et sans trop d e graisse , excès q u e t r a h i r a i t d e s u i t e son essoufle" m e n t ; tout oiseau l é g e r , m i n c e , b r é c h e t saillant, est m a i g r e et m a l p o r t a n t : on n e doit point se laisser aller a c h e t e r u n tel sujet Il ne faut pas trop s ' a l t a c h e r la b e a u l é du p l u m a g e ; le D o c t e u r Rusz a dit avec raison : « un p l u m a g e d é t é r i o r é , l'absence de q u e u e , d e s p l u m e s 1res salies n e sont pas des indices d a n g e r e u x Les oiseaux p e u v e n t s'acquérir sans c r a i n t e , m ê m e d é p l u m é s , car s'ils sont d'ailleurs bien p o r t a n t , d e s soins c o n v e n a b l e s l e u r r e n d e n t p r o m p l e m e n t p l u m a g e » (Elevage des oiseaux étrangers) leur Les petits m a r c h a n d s , du r e s t e , ont tout espèce de p r o c é d é s b i z a r r e s p o u r r e n d r e aux oiseaux leurs plus belles a p p a r e n c e s , bains d ' e a u tiède en h i v e r , bains d'infusion d e tannin e t de j e ne sais quels sulfates, l i q u e u r d e fowlcr dans la boisson e t a u t r e s c o m positions dont l'usage rend l'oiseau de s u p p o r t e r u n e s e c o n d e m u e Les incapable marchands sérieux vous avertissent toujours de l'état d e s a n i m a u x qu'ils vous v e n d e n t sans q u e vous les ayez v u s — Le p l u m a g e est d é f e c t u e u x , disent-ils , ou l'oiseau n ' e s t pas b i e n e m p l u m é S'il est bien p o r t a n t , p r e n e z - l e t o u j o u r s ; la m u e faite en volière, d a n s de b o n n e s conditions d ' a é r a - lion el de n o u r r i t u r e , est u n e garantie d e longue vie, et j e pourrais citer d e s oiseaux arrivés en é t a t affreux , qui sont d e v e n u s en trois mois splendides et ont fait les m e i l l e u r s sujets q u e j ' a i e p o s s é d é s Les m a r c h a n d s payant p a t e n t e ne sont p a s les seuls v e n d r e des oiseaux T o u s les é l e v e u r s v e n d e n t leurs p r o d u i t s et b e a u c o u p d ' a m a t e u r s se défont d'acquisitions qui ont cessé d e leur plaire Là est l'écueil C o m b i e n se d é b a r r a s s e n t au plus vite d ' u n a n i m a l qu'ils voient t o u r n e r m a l , e t qui s'en va m o u r i r chez l ' a c q u é r e u r confiant, a p r è s les fatigues d ' u n voyage et les émotions d'une installation nouvelle? Combien de jeunes élèves, séparés trop tôt de leurs p a r e n t s , p é r i s s e n t après quelques j o u r s de sevrage ? Il est de règle g é n é r a l e de n e pas s é p a r e r les n i c h é e s avant que les pelits ne s o i e n t d e v e n u s a d u l t e s ; le c h a n g e m e n t d ' a i r , d ' h a b i t u d e s , le chagrin de n o u r r i t u r e , p e u t - ê t r e d ' ê t r e enlevés la famille avant d e savoir e n t i è r e m e n t se suffire e u x - m ê m e , t o u t cela les t u e J e n e saurais trop e n g a g e r les éleveurs consciencieux g a r d e r l e u r s n o u v e a u x - n é s p e n d a n t au m o i n s trois m o i s , et en thèse g é n é r a l e j u s q u ' ce qu'ils aient accompli l e u r p r e m i è r e m u e d ' a d u l t e Beaucoup de c e u x qui n a ỵ t r o n t c e l t e a n n é e n e devront ê t r e v e n d u s q u ' a u p r i n t e m p s p r o c h a i n ; qu'éleveurs et a c h e t e u r s se le t i e n n e n t p o u r dit Les plaintes sont d e v e n u e s si n o m b r e u s e s , et p a r m i les t r a n s a c t i o n s e n t r e particuliers il s'est i n t r o d u i t , non m o i n s q u ' a v e c les m a r c h a n d s , d e d e telles s u p e r c h e r i e s , q u e les j o u r n a u x d'élevage ont pris l'excellente m e s u r e d e se c h a r g e r d ' ê t r e , m o y e n n a n t u n e très faible r é t r i b u t i o n , les i n t e r m é diaires d ' u n e p a r t i e c o n t r a c t a n t e l ' a u t r e Avant d ' a c h e t e r vous d é p o s e z l'argent au b u r e a u du j o u r n a l , qui avise alors le v e n d e u r d e vous expédier l'oiseau Vous êtes ainsi certain d e recevoir l ' a n i m a l ou bien d e r e n t r e r d a n s vos fonds L'oiseau est en m a u v a i s é t a t , vous le r e t o u r n e z et r e p r e n e z l e prix d é p o s é ; si vous le g a r d e r , p a r c e qu'il vous c o n v i e n t , le v e n d e u r t o u c h e au j o u r n a l la s o m m e qui lui est d u e Cette g a r a n t i e égale p o u r les d e u x parlies est appréciable et j e n e saurais trop conseiller m e s l e c t e u r s d ' e n user l ' h a b i t u d e ; j ' a i m o i - m ê m e été t r o m p é plusieurs f o i s , N a n t e s , P o i t e r s , Bruxelles et a i l l e u r s , avant l'installation d e la s u s dite m é t h o d e d u e la sagacité d e l'honorable intelligent D i r e c t e u r d u j o u r n a l Y Acclimatation et ; et combien d e m e s confrères en élevage sont t o m b é s d a n s d e s pièges analogues! Que l'expérience n o u s serve d o n c d é f e n d r e u n p e u m i e u x nos b o u r s e s et nos volières c o n t r e les entreprises d e s industriels i n d é l i c a t s Les oiseaux sont expédiés d a n s d e petites caisses d e bois b l a n c très l é g e r , fermées de m o n t a n t s en fil de laiton par devant avec p o r t e coulisse ; la p a r t e est clouée ou a t t a c h é e par un (Il en fer; l'int é r i e u r contient un p e r c h o i r , un a b r e u v o i r m u n i d ' u n e éponge p o u r recevoir et g a r d e r l ' e a u , et la n o u r r i t u r e est r é p a n d u e au fond ; la caisse est e n veloppée de papiers épais et ficelée ; — d ' a u c u n s la ferment par d e s c a c h e t s en cire , — et l'on p r a tique sur le devant u n e d é c h i r u r e p o u r d o n n e r de l'air aux oiseaux L ' a t m o s p h è r e de l'intérieur de c e l t e caisse est tiède et m a l s a i n e , c o m p l i q u é e de m i a s m e s d é g a g é s par les déjections et la d é t e r r i o r a t i o n de la n o u r r i t u r e , aussi m e u r t - i l quelquefois d e pauvres v o y a g e u r s d a n s ces petites machines p n e u m a t i q u e s où les h a b i t a n t s du g r a n d air p e u v e n t peine respirer ; mais ce n ' e s t e n c o r e q u ' u n e exception , et il est b i e n r a r e q u e l'oiseau expédié bien p o r t a n t n ' a r r i v e pas en bon é t a t S u r le colis est a p p l i q u é l'adresse du d e s t i n a t a i r e , indiquant aussi la n a t u r e d e l'objet transporté , et plusieurs a m a t e u r s très attentifs colent en plus u n e é t i q u e t t e ainsi c o n ỗ u e : p r i ố r e d e d o n n e r b o i r e — C'est on ne p e u t mieux , pourvu que les e m p l o yés d e la voie ferrée accomplissent ce service avec a d r e s s e el d i s c r é t i o n , et n ' e n profitent point pour t o u r m e n t e r les voyageurs en les r e g a r d a n t c h a q u e a r r ê t , ou pour i n o n d e r d ' e a u le fond de la c a g e Les oiseaux ainsi e m b a l l é s sont confiés aux c h e m i n s d e fer, a c c o m p a g n é s d ' u n e l e t t r e de v o i t u r e ; ils ne peuvent ê t r e expédiés ni au tarif des pelits paquets ni celui d e s colis p o s t a u x ; ils payent p o u r le transport d ' u n point u n a u t r e le d o u b l e d u p o i d s du colis qui les contient au tarif o r d i n a i r e et voyagent en fourgon b a g a g e s d a n s les trains directs et m a l l e - p o s t e , par exception d a n s les r a pides , l o r s q u ' o n en fait la d e m a n d e e x p r e s s e Ils profitent donc d e la vitesse a c c é l é r é e et sont r e m i s au destinataire presqu'aussilôt après leur a r r i v é e Le passage ou transit de Paris exige 12 h e u r e s d e stationnement, ce qui est un a b u s , et c h a q u e e m b r a n c h e m e n t les c o m p a g n i e s o n t la faculté d ' u ser d ' u n délai d e h e u r e s , d o n t elles n ' a b u s e n t pas h e u r e u s e m e m e n t , c o m m e j e l'ai constaté m o i - m ê m e par les envois que j e recois d e L o n d r e s , d e B o r d e a u x , de M a r s e i l l e ; ils a r r i v e n t p r e s q u e tou- j o u r s sans r e t a r d a c c i d e n t e l , — en m ê m e t e m p s q u e la lettre d'avis d'expédition L ' a r r i v é e des oiseaux a m è n e u n sourire ou une exclamation d e joie sur les lèvres d e l'amateur C'est en effet u n b o n m o m e n t q u e celui où l'on va faire connaissance avec un nouveau pensionnaire , u n a m i , presque un enfant qui d o r é n a v a n t a u r a droit t o u t e s n o s p r é v e n a n c e s e t , s'il est b e a u , c o m m e cela a r r i v e presque t o u j o u r s , notre a d miration Vous p r e n e z la c a g e , vous enlevez le papier ou le linge qui en voile l ' o u v e r t u r e et vous considérez le pauvre prisonnier, qui se r e j e t t e avec effroi au fond du s a b o t Ce p r e m i e r c o u p d'œil est celui d u connaisseur et il doit vous a p p r e n d r e c e q u e sera votre nouvelle acquisition; quelquefois l'animal est fatigué, m a i s d a n s son œil brille encore u n e flamme d é n o t a n t l'énergie d e la v i e , c'est qu'il s e r a b i e n vite r e m i s ; mais s'il est t r i s t e , si le r e g a r d est a t o n e , p r o d i g u e z - l u i tous vos soins Dans t o u s les c a s , n e l â c h o n s j a m a i s les oiseaux en volière a u m o m e n t d e l e u r arrivée ; si c e t t e précaution n ' e s t pas o b s e r v é e , ils voleront a h u r i s d e tous c ô t é s , d o n n e r o n t d e la tête d a n s les m u r s e t les g r i l l a g e s , t o m b e r o n t t e r r e et se blesseront; ils ne t r o u v e r o n t pas la m a n g e o i r e , l ' a b r e u v o i r , s e r o n t p o u r c h a s s é s , b r i m é s p a r les a n c i e n s et s u b i ront t o u t e s sortes de t o u r m e n t e ; il m ' e s t a r r i v é d'en t r o u v e r m o r t s le l e n d e m a i n d ' u n l â c h e r t r o p hâtif, d ' a u t r e s ayant les ailes forcées, d ' a u c u n s les pattes foulées et la tête en sang p o u r les avoir m i s trop i m p a t i e m m e n t dans de g r a n d e s volières, alors qu'ils n ' a v a i e n t point l'habitude d e ces sortes d ' i n s tallations Maintenant j ' u s e d e p r u d e n c e ; j e place la cage d e transport sur u n e table l'intérieur d e la m a i s o n ; j e verse de l ' e a u d a n s l ' a u g e l t e en zinc et j e d o n n e travers le grillage u n e g r a p p e de m i l l e t , de la graine ou pâtée frche et q u e l q u e s vers d e farine Je laisse les oiseaux se r e p o s e r j u s q u ' a u l e n d e m a i n Dès le m a l i n , j ' o u v r e la cage et p r e n a n t l e s oiseaux u n u n j e les fais passer la révision; j ' a r r a c h e les p l u m e s c a s s é e s , celles qui sont c r o t t é e s ou collées en paquets informes; j e n e t t o y é les p a t t e s et le b e c l'eau t i è d e , p u i s j e m e t s le petit d é crassé d a n s un a u t r e s a b o t d e d i m e n s i o n plus g r a n d e q u e j e conserve d a n s c e b u t L e sabot c o n t e n a n t l e s oiseaux a v e c sable fin, m a n g e o i r e et a b r e u v o i r g a r n i s , e s t a c c r o c h é au m u r d a n s l'intérieur d e la volière qu'ils devront h a b i t e r ; j e les y laisse h u i t j o u r s , au b o u t d e s q u e l s le local l e u r est d e v e n u familier, la frcheur d e s nuits h a b i t u e l l e , le voisinage des a u t r e s oiseaux m o i n s i n q u i é t a n t ; ils connaissent de vue les p e r c h o i r s , la m a n g e o i r e , les nids et d è s lors j e puis en t o u t e sécurité les l â c h e r avec leurs compagnons L a joie q u e t é m o i g n e l'oiseau est g r a n d e q u a n d il p e u t déployer ses ailes e t p r e n d r e son essor G o m m e il secoue ses p l u m e s , r e m u e les b r a s , d r e s s e sa petite t ê t e fine et investigatrice, c o m m e il élargit sa q u e u e et s a u t e d e perchoir en perchoir ! H p r e n d son vol tire d'ailes et s ' e n va dégourdir au soleil ses m e m b r e s q u i depuis si l o n g t e m p s n'ont point j o u i d e l e u r d é v e l o p p e m e n t m u s c u l a i r e Le b a i n est u n e des p r e m i è r e s choses d o n t il use; il en sort t r e m p é c o m m e u n c a n i c h e , mais il y r e v i e n t , en r e s s o r t , se rejèle l ' e a u ; enfin le voilà lourd de ses p l u m e s molles et i m b i b é e s d e liquide , faisant des efforts pour r e g a g n e r le perchoir élevé où il va se livrer toutes les exigences d e la toilette Une fois sec , il se précipite v e r s la mangeoire , p r e n d d e s forces pour revenir la v e r d u r e , au m o u r o n gras e t v e r t qui p e n d d ' u n pot fleurs a c c r o c h é au g r i l l a g e , puis il va dire u n m o t t e n d r e la g r a p p e de m i l l e t , se j e t t e en poussant un cri de b o n h e u r sur u n e m o u c h e i m p r u d e n t e t r a v e r s a n t son local habitable et l'avale en la m â c h o n n a n t Enfin il s ' a r r ê t e , p r e n d u n r e p o s b i e n g a g n é , choisit son p e r choir pour la n u i t et l o r s q u e le soleil est c o u c h é , il m e t la t ê t e sous l ' a i l e , puis s ' e n d o r t , gardant d a n s ses rêves l'illusion d e la l i b e r t é r e c o n q u i s e FIN T A B L E I'agns AVANT-PROPOS I L E S COLIBRIS II LES v 11 DIAMAHTS 39 1° Le D i a m a n t g o u t t e l e t t e s 43 2° Le D i a m a n t b a v e t t e 43 3° Le D i a m a n t d e Gould 44 4° Le D i a m a n t q u e u e de feu S 45 45 Le Diamant quadricolor 6° L e D i a m a n t p s i t l a c u l a i r e 44 7° Le D i a m a n t a u r o r e 46 8° L e D i a m a n t b e c d e cire 9° L e D i a m a n t m o d e s t e 10° L e D i a m a n t p h a ë t o n 47 47 11° Le D i a m a n t d e B i c b e n o w 12° Le D i a m a n t r u b i s 48 48 13° L e D i a m a n t peint 48 14° L e D i a m a n t c h l o ë b e 49 15° Le D i a m a n t d o n a c o l e 49 16° Le D i a m a n t m a n d a r i n Les Moineaux d u J a p o n III 46 LES GRANIVORES 1° Le Bouvreuil 50 68 il 77 2° Le Bouvreuil p o u r p r e 3° Le P a d d a gris et le b l a n c IV V VI 89 90 4° Le P a p e 95 5° Le Ministre 99 6° Le B o u t o n d'or 100 7° Le C h a r d o n n e r e t front d'or 101 8° Le F o u d i 102 9° Le P i n s o n alario 103 LES CARDINAUX 105 1° Le Cardinal r o u g e 105 2° Le Cardinal gris 115 3° Le Cardinal vert 120 L E S Rossignols 141 1° La F a u v e t t e b l e u e 141 2° Le Rossignol d u J a p o n 146 L E S TANGAKAS 157 1° Le T a n g a r a s c a r l a t e 2° Le T a n g a r a sexticolor 3° Le T a n g a r a septicolor 159 165 162 4° Le T a n g a r a j a u n e 167 5° Le T a n g a r a o r g a n i s t e 6° Le T a n g a r a c o u r o n n é 7° L e - T a n g a r a brillant 8° L e T a n g a r a d u C a n a d a 167 168 9° Le T a n g a r a b l e u P â t é e d'insectivores 169 169 173 VII L E S Merles 1° Le Merle b e c j a u n e 168 177 177 ° Le Merle b l a n c 179 ° Les Merles m é t a l l i q u e s 179 ° Les Merles b r o n z é s 180 ° Le Loriot 185 ° Les T r o u p i a l e s 191 ° Troupiale cul j a u n e 191 193 193 ° Troupiale J a m a c a ï ° T r o u p i a l e de B a l t i m o r e , 192 ° Les Bulbuls 193 ° Bulbul j o u e s blanches* ° Bulbul o r p h é e 193 VIII LES VOLIÈBES 195 IX 217 D E S ACQUISITIONS Importations Auray, Imprimerie 221 Renaud ... e , celui d u u oiseau de proie ; leur taille est inoins r grande D'aucuns sont c a r a c t é r i s é s par la s t r u c t u r e de l'aile ou celle de la q u e u e : telle est la N y m p h e d... orange le plus vif est la couleur p r i n c i pale du R a m p h o m i c r o n S c h o m b u r g k parlant des s u p e r b e s effets de c o u leur p r o d u i t s nature par ensoleillée les o... l'élevage de quelques sujets r a r e s , les a c c l i m a t a i e n t et nous les r e n d a i e n t fam i l i e r s , les Sociétés crées dans le b u t de r é p a n d r e a u t o u r de nous les
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