Tuổi thơ dữ dội Phùng Quán

436 6 0
  • Loading ...
1/436 trang
Tải xuống

Thông tin tài liệu

Ngày đăng: 30/11/2016, 00:22

Một kiệt tác nghệ thuật để lại nhiều dư vị trong lòng độc giả. Có cả những tiếng cười vang lên từ những điều giản dị nhất trong cuộc chiến tranh chống Mĩ của những chiến sĩ tí hon, có cả những giọt nước mắt đầy thương cảm cho những số phận khắc nghiệt của các em nhưng đặc biệt hơn cả là niềm tự hào của mỗi chúng ta khi tìm đến Tuối thơ dữ dội với những chiến công vang dội một thời của các em bé nhỏ tuổi nhưng lòng dũng cảm thật cao lớn trong cuộc chiến khốc liệt và đầy gian nguy. Phùng Quán TUỔI THƠ DỮ DỘI Chào mừng bạn đón đọc đầu sách từ dự án sách cho thiết bị di động Nguồn: http://www.taisachhay.com Tạo ebook: Tô Hải Triều MỤC LỤC Thay lời tựa Phần Thứ Nhất Phần Thứ Hai Phần Thứ Ba Phần thứ tư (a) Phần thứ tư (b) Phần thứ năm Phần thứ sáu Phần thứ bảy Phần thứ tám (đoạn kết) Phùng Quán Tuổi Thơ Dữ Dội Thay lời tựa Phùng Quán (1932- 1995) Sinh Thừa Thiên - Huế 13 tuổi tham gia Vệ quốc quân - chiến sĩ Trinh sát Trung đoàn 101.(tiền thân Trung đoàn Trần Cao Vân) *** Cả đời ông Là nỗi buồn to lớn, dằng dặc tâm hồn yêu nước, thương nòi, thẳng, chân thật mà phải chứng kiến nhiều bất công dối trá: "Tôi muốn đúc thơ thành đạn Bắn vào tim kẻ làm càn Những người tiêu máu dân Như tiêu giấy bạc giả! Tôi đến dự phiên Họp suốt ngày luận bàn xử tội Những chuột mặc quần áo đội Đục cơm khoét áo Ăn cắp máu dân đổi chác đồng hồ Kim phút kim lép gầy bụng đói" "Yêu bảo yêu Ghét bảo ghét Dù ngon nuông chiều Cũng không nói yêu thành ghét Dù cầm dao doạ giết Cũng không nói ghét thành yêu Tôi muốn làm nhà văn chân thật chân thật trọn đời Đường mật công danh không làm lưỡi Sét nổ đầu không xô ngã Bút giấy cướp giật Tôi dùng dao viết văn lên đá" "Tôi có quyền no nhân dân miếng ăn? Tôi có quyền lên xe xuống ngựa Khi gót chân nhân dân nứt nẻ bụi đường?" "Một niềm yêu không đổi thay Một niềm tin không thay đổi viết giấy có kẻ giòng Là nhà văn Tôi viết suốt 30 năm chiến sĩ Tôi xạ thủ cấp kiện tướng trung đoàn Tôi viết bắn Không có đẹp Viết viết thẳng Là nhà văn Tôi yêu tha thiết Sự thẳng Ngay thẳng thuỷ chung Của chữ viết" "Có phút ngã lòng Tôi vịn câu thơ mà đứng dậy" " Với Gavroche, Vitor Hugo viết nên trang bất hủ Trẻ em anh dũng, hồn nhiên tham gia đấu tranh trường kỳ gian khổ với cha, anh; Gavroche chiến luỹ cách mạng Pháp Thế mà sách viết mặt Nhà văn Việt Nam mắt nợ em nhiều Với TUỔI THƠ DỮ DỘI, Phùng Quán bắt đầu trả nợ cách đáng Sách dày 800 trang mà người đọc không muốn ngừng lại, bị lôi nhân vật ngây thơ có, khôn ranh có, anh hùng có, việc ly kỳ, hài hước, gây xúc động đến ứa nước mắt Tôi mong cho tất em thiếu nhi Việt Nam đọc sách này" Nguyễn Khắc Viện Phùng Quán tuổi Thơ Dữ Dội Phần Thứ Nhất "Trừ giặc, ba tuổi hiềm muộn" Cao Bá Quát Một tuần trước ngày Huế nổ súng kháng chiến, dân thành phố lệnh tản cư hết vùng quê Nhưng qua ngày đầu đánh nhau, tin tức thắng lợi từ Mặt trận đưa dồn dập Tin thắng lợi đồn mười, mười đồn trăm, nên đồng bào mẩm tụi Tây đầu hàng đến nơi Do đó, không bảo ai, mon men kéo dần phía thành phố Họ nóng lòng sốt ruột mau mau trở dọn dẹp lại nhà cửa, phố xá, trở với công việc làm ăn thường ngày Cuối họ tụ tập lại đông đúc phía bên cầu Bao Vinh Bên cầu thuộc khu vực mặt trận A, muốn sang phải có giấy phép Ban huy Mặt trận cấp Như thành lệ, tờ mờ sáng đồng bào túa hết đường, kéo đến đứng chen chúc đầu cầu, chờ nghe tin tức thắng lợi Mặt trận đêm qua Họ chen lấn, ùn ùn lúc sát đến chỗ bậc đá bước lên cầu Nếu anh Vệ Quốc Quân cầm ngang súng trường dài sào chăn vịt đứng gác trước mặt, khối người chen chúc tràn qua bên cầu nước vỡ bờ Ðồng bào nhao nhao hỏi anh lính gác: -Ðêm qua quân ta mần ăn có không anh? -Nện tụi Tây vị trí mô mà súng, lựu đạn nổ rang bắp đêm rứa? -Liệu tụi sửa "hô-lê-manh" chưa, cho bà dọn dẹp nhà cửa, phố xá? Bị bà hỏi tối tăm mặt mũi, anh lính gác biết nhăn nhó đề nghị: -Xin bà đứng xê xê cho chút! Ðứng sát vô tui ri biết gác xách làm răng? Sáng hôm đó, từ đám đông chen chúc ồn ấy, có thằng bé lợi dụng lúc anh lính gác mải nhăn nhó đề nghị với đồng bào, luồn sau lưng anh chạy tót sang bên cầu Anh chưa kịp quát gọi lại, vào dãy phố kê đầu cầu bên Không thể bỏ trống chỗ gác để đuổii theo, anh biết dậm chân dậm cẳng, làu bàu bực tức: -Con nhà mà nghịch quỉ! Có đứa bán kẹo gừng, đậu phộng rang lấp lõm định bắt chước bé vừa rồi, anh lính gác nhanh tay tóm cổ áo lôi lại hết Một thằng bán kẹo gừng, mắt lác thiên lác địa, trề môi nói với đứa bạn vừa bị tóm cổ lôi lại: -Tụi bay không bắt chước thằng ni mô! Hắn lanh chuột nhắt Chơi trốn tìm, ù mọi, thả đỉa ba ba với có thua Ðừng hòng mà sờ vào ngừơi -Răng mi biết? -Tao chơi với lạ chi -Hắn khoe từ hôm nổ súng, tót qua khu vực Mặt trận ba, bốn lần.- Chú bé bán đậu phụng rang nói chen vào Hắn lọt qua bên làm chi? -Coi chơi! -Hắn có kể chuyện chi hay không? -Khối! Nhưng thú sáng mô gặp toán Vệ Quốc Ðoàn mà nhỏ tụi ta thôi, nhiều đứa nhỏ hon Toán ni chạy dọc theo bờ sông, tập quân hai, tập ném lựu đạn, bắn súng vui ghê Hắn đứng coi mà thèm rệu nuớc miếng! -Vệ Quốc Ðoàn mà nhỏ tụi ta đánh tây được? Hay nói láo? -Răng không đánh được? - Thằng bán đậu phụng rang vênh mặt lên nói - Chánh phủ thử lấy tau vô Vệ Quốc Ðoàn coi, có chết cha tụi Tây không? Thằng bán kẹo gừng mắt lác cười ngạo: -Lấy mi vô Vệ Quốc Ðoàn lấy tau hơn! Tau chẳng cần súng đạn hết - Nó rút túi quần súng cao su, kéo căng hai sợi chun - Có ni, tau nhắm trúng mắt tụi Tây, tụii Vêgiê* tau nẻ Cha mà mù ** Toán "Vệ Quốc Ðoàn nít" lúc nối thành hàng một, rầm rập lên phía cầu Ðông Ba cũ Chạy dẫn đầu anh Vệ Quỗc Quân huy Anh trạc hai ba, hai bốn tuổi, dáng người tầm thước, vai rộng ngực nở, tóc búi kiểu móng lừa, cổ đeo lủng lẳng còi mạ kền sáng loáng Sáng hôm trời lạnh cắt ruột, anh mặc độc may ô trắng quần đùi xanh ống bó sát đùi Còn toán trẻ ăn mặc tạp nham Quá nửa mặc áo quần Vệ Quốc Ðoàn sửa ngắn lại Nhiều đứa bơi áo trấn thủ rộng nhu áo thụng tế Có đến chục đứa nai nịt "xanh-tuya-rông" da, có khoá đồng to tướng đeo bao đạn Có trời biết bao đạn sứt sẹo, méo mó ấy, chúng ních nhét gì! Dãy phố ven đường cửa đóng then cài kín mít Đồng bào khu vực tản cư hết từ đêm đầu kháng chiến Hàng chục chó lạc chủ, họp thành đàn chạy loăng quăng đường, tranh ngửi bới đống rác kiếm ăn Con hai hông lép kẹp, xương sườn nhô cao vừa nuốt hàng chục cạp rổ vào bụng Khi toán trẻ rầm rập chạy qua, lũ chó sợ hãi, tán toạn Chúng chuồn hết vào hẻm phố, chõ mõm sủa váng Bọn trẻ dậm chân, vỗ đùi, doạ lại lũ chó Con đường ồn hẳn lên chốc lát Lên đến cầu Đông Ba cũ, anh huy thổi hồi còi dài lảnh lói Toán trẻ dừng lại Nhiều đứa nghịch ngợm vờ đà đâm chúi vào lưng đứa chạy trước -Tập hợp ba hàng dọc! - Anh huy quay lại dõng dạc hô Toán trẻ trở lại trật tự Loáng chúng thành đội hình ba hàng dọc, với tư nghiêm chỉnh -Điểm số! Đáp lại tiếng hô anh huy, đứa dừng hàng dọc bên trái, nối tiếp đếm to hét : Một! Hai! Ba! Bốn! năm! Sáu! Bảy! Tám! Chín! Mười! Hết -Ơ Dạ chưa hết Mười một! - Một đứa đứng lẻ cuối đội cuống quýt kêu toáng lên - Báp cáp anh, em bị lẻ hàng ạ! _Lẻ nào? - Anh huy hỏi vặn lại, hoàn toàn không tin chuyện vô lý - Toàn đội có ba mươi em, tập hợp thành mười hàng ba, lại lẻ -Dạ mà em bị lẻ thiệt - Thằng bị lẻ hàng nhớn nhác nhìn ngược nhìn xuôi, nhăn nhó, bối rối trả lời -Các em kiểm tra lại xem có hàng đứng hai không? - Anh huy tin trò nghịch ngợm bọn trẻ mà Nhưng đội sau nhốn nháo kiểm tra hàng ngũ, đồng trả lời: -Báo cáo anh, hàng mô đứng đủ ba ạ! Anh huy rời chỗ đứng, dọc xuống phía dưới, đưa mắt kiểm tra hàng một, miệng lẩm bẩm: -Quan số dội ba mươi hoá băm mốt nghĩa lý gì? Nhưng anh đam ngơ ngác Đứng hàng đứng đủ ba cuối đội lẻ đứa Anh liền ngược trở lên, soát kỹ lại lần Kết anh lôi thằng lạ hoắc, từ đâu chui đứng lọt vào đội Cả đội trợn tròn mắt kêu lên: Ủa! Hai đứa đứng hàng với thằng bé lạ hoắc này, há hốc mồm sửng sốt: -Uơ trời! Rứa mà từ tới chừ tố tưởng thằng Hoà-đen! Nước da đen thui có khác chi anh Hoà-đen nhà mô cậu! Cái đứa có tên Hoà-đen đứng cách dố hai hàng, nghe liền cau mặt , nói với lên: -Lầm, lầm chi lạ rứa? Tớ đen đen vừa vừa! Một đứa đứng bên trái vẻ mặt liến láu, đưa tay vuốt vuốt ngực Hoà-đen ngoác miệng cười: -Đưa ta vuốt bớt cục tự xuỗng cho Hề, hề, đen vừa vừa hay đen thu ithì họ "cột nhà cháy" mà Thằng bé lạ hoắc chui bừa vào hàng ngũ đội, thằng luồn sau lưng anh lính gác, tót qua cầu Bao Vinh lúc Nó trạc tuổi Hoà-đen, vóc dáng sàn sàn, nước da, đáng tội, có đen tý chút, Hoà-đen tự kể phải Cách ăn mặc xa Hoà-đen Hoà-đen diện quân phục với áo trấn thủ rộng áo tế, thằng đánh độc áo cộc nâu ngắn hở rốn với quần đùi xanh bạc phếch, đít vá hai miếng to tướng Anh huy nắm chặt cánh tay kéo lại sát trước mặt, hỏi to gần quát: -Em đâu? Tên chi? Sao dám gan chui bừa vào hàng ngũ Vệ Quốc Đoàn? Thằng bé sợ hãi cúi mặt nhìn xuống đường, bàn chân di di đất, trả lời lý nhí cổ họng, chẳng nghe Anh huy sốt ruột không muốn thêm, bỏ tay ra, nghiêm mặt nói: -Em phải khỏi khu vực Đây khu vực Mặt trận em nhớ chưa? Anh quay lại nói với đội: -Các em thật lơ là, vô ý thức Có kẻ lạ mặt chui vào hàng ngũ mà chẳng hay biết hết! Cả đội thào hỏi nhau: -Không biết lọt vô đội lúc mô mà tài hè? -Chắc lúc tụi mải trêu chọc lũ chó -Thằng chui cổng rạp hát rạp xiếc bợm phải biết! -Tớ cho chơi cú Tớ tớ phục đó! - Cái đứa có dạng liến láu vừa trêu chọc Hoà-đen lúc nãy, vừa nói vừa gật gật đầu Anh huy thổi hồi còi dài, cắt đứt tiếng thào bàn tán Anh đứng nghiêm, nói: -Anh báo trước để em biết, khoa mục tập hôm khó, đòi hỏi em phải gan dạ, bình tĩnh - Anh cao giọng hỏi to - Trong đội ta có em chưa biết bơi, đưa tay lên anh xem? Không đứa giơ tay Trẻ sinh lớn lên bên bờ sông Hương, bơi lặn chuyện -Tốt - Anh gật đầu - Khoa mục tập hôm nhảy từ thành cầu xuống sông - Anh đưa tay lên thành cầu sắt sơn đen, phía đầu bọn trẻ Cả đội nhìn theo tay anh Tất rụt vai, lắc đầu lè lưỡi: -Đội trưởng chơi cú khoa mục ni coi gay go đây! -Cao đến ba mét không ít! -Ba mét được! Xoàng xoàng phải năm mét! Bọn trẻ nhớn nhác hết nhìn xuống sông lại nhìn lên thành cầu, ước lượng chiều cao phải nhảy Cả đội nhảy qua bậc đá xây, chạy lên cầu Vẫn không quên nghịch ngợm, chúng dẫm chân thật mạnh, làm cho ván cầu kêu rầm rầm Mưa phùn tạnh, gió lạnh thổi không ngớt Bọn trẻ cởi áo quần vắt lên thành cầu Tất rét run, hết da gà Chúng đứng nép sát vào nhau, miệng xoa ăn ớt, hai tay vòng lên ôm cổ, lưng cong lại lưng tôm Đội trưởng troà đứng lên cột bê tông cầu, quay lại nhìn dội, nghiêm mặt nói: -Tất em đứng thẳng lên! Bỏ hai tay khỏi cổ Hiên ngang lên anh xem nào? Đàng hoàng Vệ Quốc Quân trận giết giặc cứu nước mà sợ gió, sợ lạnh à! Thế trước bom đạn mưa giặc, em sợ đến mức nào? Các em có muốn mang tiếng chiến sĩ hèn nhát không? -Không ạ! Không ạ! - Cả đội nhao nhao trả lời Tất đứng thẳng người, miệng xít xoa Có đứa làm hiên ngang, ngực ưỡn ra, bụng thót lại, tay khuỳnh khuỳnh chống nạnh Nhìn điệu chúng, anh huy mặt nghiêm mà phải bật phì cười Anh hiểu, chiến sĩ nhỏ tuổi mình, lời động viên hiệu chạm đến lòng tự trọng Anh nói tiếp: - Khoa mục hôm khó em phải gắng tập cho Trong hoàn cảnh địa hình chiến đấu thành phố Huế chúng ta, em gặp trường hợp phải nhảy từ vị trí cao xuống sông Do đó, cần phải tập trước cho quen Các em ý, xem anh nhảy thị phạm em tiếp tục nhảy theo sau Anh quay mặt sông, đứng thẳng cột trụ tượng bệ, hai cánh tay đưa thẳng trước mặt, đôi cẳng chân vạm vỡ săn bắp thit, khẽ nhún nhún dẻo Anh tung người lên cao Thân hình anh mũi tên bay chênh chếch xuống sông, cắp phập vào nước xanh ngăn ngắt, lăn tăn gợn sóng Cả đội chồm hết lên thành cầu nhìn theo Chúng chặc chặc lưỡi trầm trồ: -Đội trưởng "lông-giông" * tuyệt đẹp bay hè! -Còn phải nói trước anh làm "săm-pi-ông" * bơi Huế mà! Dưới sông, đội trưởng trồi đầu khỏi mặt nước Anh đưa tay vuốt vuốt mặt, nhìn lên cầu giục: -Nào em nhảy đi! Em bị chuột rút có anh cứu Bọn trẻ đứa đùn đứa kia: -Cậu nhảy trước đi! -Thì cậu nhảy trước đi! -Thành cầu chật ri đứng nhảy lần được! Nhưng chẳng đứa dám nhảy trước Mấy đứa trèo lên thành cầu lại tụt xuống, lè lưỡi: -Ngợp quá! Cứ đứng lầu chợ Đông Ba mà nhảy xuống ấy! -Đội trưởng bày chi khoa mục gay go ri không biết! -Xê ra, xê ra! - Cái thằng có mặt liến láu ban trêu chọc Hoà-đen đưa tay gạt bạn hai bên, làm điệu hăng hái trèo lên thành cầu - Không cậu mô dám nhảy để tớ nhảy trước cho coi, gắng mà bắt chước nghe! Khó cóc chi mà kêu khó! -A, a, anh Tư-dát lại dám xung phong nhảy trước! Chuyến ni e trời sập rầm - Cả đội reo ầm lên -Anh Tư-dát chuyến ni nhảy được, định tụi phải đổi tên Tư-gan -Nhưng gan chi chứ? -Gan thỏ! Mặc cho bạn trêu chọc, Tư-dát mặt phớt tỉnh đứng thẳng lên trụ đội trưởng vừa đứng, hai đầu gối va lập cập Nó nói với bạn, đầu không ngoái lại: -Anh em mở to mắt mà coi tài lão gia! Tư-dát làm điệu in hệt đội trưởng Hai tay đưa thẳng đằng trước, dò hai ống sậy nhún nhún dẻo Nhưng đội trưởng nhún vài cái, nhún liền hàng chục cái, làm bạn nhìn theo hoa mắt Tư-dát hô to -Hai ba! Này! Nó hô dõng dạc làm cho đội tưởng lao xuống sông Nhưng bất ngờ ngồi thụp xuống cột cầu, nghẹo đầu, méo mồm, trợn mặt làm trò Cả đội bị mắc lỡm ôm bụng cười bò Hình đội quen với trò đùa Tư-dát Đội trưởng chạy lên cầu, hỏi to: -Em dám xung phong nhảy trước làm gương cho đội anh xem nào? Cả đội thin thít đưa mắt nhìn Cái vinh dự "nhảy trước làm gương cho đội" xem đứa thèm Nhưng nhìn từ thành cầu xuống sông, cặp dò chúng bủn rủn Đội trưởng gặng hỏi: -Không em dám nhảy à? -Dạ em! Em xin nhảy! Cả đội quay lại Thật không ngờ "Em xin nhảy" lại thằng bé lạ hoắc chui bừa vào hàng ngũ đội lúc Nãy chưa chịu mà trèo lên cầu, đứng co ro lề cầu bên kia, tò mò theo dõi buổi tập Với vẻ sợ sệt, lo lắng, vừa nói vừa hấp tấp bước sang lề cầu bên Không đợi đội trưởng có đồng ý hay không, bíu tay trèo lên thành cầu -Ai mượn mà làm trạng! -Tau dám nhảy! -Chắc lại nhảy kiểu Tư-dát chi! Như không thèm để ý đến tiếng xì xào khích bác đội, đứng thẳng thành cầu, quay lại nói với đội trưởng, giọng khẩn khoản: -Em mà nhảy được, anh cho em vô đội với anh hỉ! Nghe giọng nói nhìn vẻ mặt nó, đội liền hiểu nhảy thật! Chúng thấy xấu hỏ tự ghê gớm Để cho thằng từ xó xỉnh chui ra, đòi nhảy trước làm gương thật xấu hổ cho đội! Còn thằng bé không kịp biết đội trưởng có ưng thuận hay không, quay mặt sông, nhún khẽ hai chân cái, bay thẳng xuốn sông Đội trưởng buột miệng khen: Đồng kêu oai oái, nước mắt, nước mũi giàn giụa đau Rút khuỷu tay em bị xây xát, rướm máu Tất mặt ỉu xìu, tiếc xót, mắt không rời khe đá bên có chứa kho châu ngọc - Có lẽ mô ta lại chịu thua? - Lô dõng dạc lên tiếng - Cạy đá mà lượm! Thế tất xúm lại hì hục đào, khoét đất chân tảng đá, làm cho tảng đá hỏng chân để cạy Ba, bốn em nhảy xuống suối, bụm tay tát nước suối vào chân tảng đá cho đất mềm ra, dễ đào Mấy em dùng dao găm, cành đào, em khác dùng tay bới đất Tất mồ hôi vã tắm Những manh áo rách xơ mướp dán vào lưng gầy nhom Tảng đá không chịu nhúc nhích mặc cho em hò hét xô đẩy Võ Trà cáu, đạp vào tảng đá chửi um: - Tổ cha mi, mi định ăn tươi, nuốt sống gói muối tụi tau à? Tất đứng lên, quệt mồ hôi trán, nhăn nhó thiểu não: - Có lẽ chịu bỏ thôi! Ăn hột muối mà xâm xoàng mặt mũi ri nhịn quách cho rồi? Tư-dát tác giả gói muối, hậm hực: - Chịu đầu hàng à? Đầu hàng lần quen mùi đầu hàng mãi! Sáng kiến lóe óc em Em đưa mắt nhìn quanh kêu to: - Tê rồi! - Em đòn khiêng vứt lăn lóc bên sườn núl Tư-dát nhảy tới chụp đòn tre nặng chịch, vác chạy đến, miệng liến láu câu danh ngôn: "Hãy cho ta điểm tựa, ta bẩy đất!" Tư-dát thọc đầu đòn tre vào hố sâu vừa đào chân tảng đá Hơn chục đôi vai tí hon ghé sát vào nhau, gánh đòn tre: Tư-dát la to: "Hai… ba này!" Tất choãi chân, rườn căng mình, gánh bật đòn tre lên Hòn đá rung rinh rùng lực đòn bẩy, cuối nặng nề đổ nghiêng bên Các em xúm lại lượm hạt muối bỏ vào lá, mặc cho tiếng đạn đại bác gầm rú ngang đầu Khi lượm hết, Tư-dát nói: - Rút kinh nghiệm ta chia cho chuyện Tớ đếm rồi, Chia đứa bảy hạt, hạt nhỏ bù hạt to Nào ngửa tay để tớ phân phối - Tư-dát đếm cẩn thận hạt muối bỏ phần muối vào lòng bàn tay bạn: - Phần muối mình, Tư-dát bỏ hết vào lòng bàn tay Đồng, cười nói: - Phần tau, tau đền cho mi chỗ khuỷu tay bị tươm máu Chiến khu Hoà Mỹ bị giặc công, vây hãm bước sang ngày thứ mười lăm Đó ngày căng thẳng liệt Mới tờ mờ sáng, đỉnh núi chìm khuất sương, bọn giặc bắn đại bác vào lớp núi dồn dập gần không phút nghỉ Đất đá bay rào rào, cối đổ rầm rầm Tám sáng, máy bay phóng pháo ào kéo đến hết tốp đến tốp khác, vòng lượn, gầm rú, trút bom đạn xuống sườn núi, khe suối mà chúng nghi có quân ẩn náu Tin tức từ đài quan sát dồn dập báo hầm huy sở: Nhiều toán từ đồi Đồng Nhện, đồi Hai Lăm, vượt sông Ô Lâu sang Hoà Mỹ Phía bắc Tiền chiến khu, giặc tập trung qưân đông đặc Trung đoàn trưởng Hà Văn Lâu ngồi hầm huy đào cạnh gốc kiền kiền đại thụ Máy điện thoại đặt hốc khoét sâu vào vách hầm đổ chuông liên hồi Anh chiến sĩ thông tin trực điện thoại lại đưa ống nghe cho ông: "Báo cáo? Đài quan sát Quao báo cáo với anh!" Qua báo cáo cảc đơn vị Trinh sát, Trung đoàn trưởng dự đoán bọn giặc mở trận công định vào núi ngày hôm Giờ công muộn haỉ chiều Và ông sẵn sàng đón tiếp chúng Trận địa mìn bố trí xong vào lúc sáng Ba hai mươi phút sáng, ông cán tham mưu đến kiểm tra lại bãi mìn lần cuối Đài quan sát Quao đơn vị định thành bại trận địa lôi chiến Ông lệnh bổ sung thêm cho tổ Trinh sát Quao hai chiến sĩ tiếng gan trung đoàn… Theo kế hoạch ông, bọn giặc vào đến địa điểm quy định, bãi trống lớn gần dải rừng thưa thấp chân núi Xê-ca Bảy, Đài quan sát Quao gọi điện thoại hầm huy Ông đích thân lệnh nổ mìn Quả địa lôi phát lệnh nặng trăm cân, công binh xưởng chế tạo bom lép địch ném xuống Xê-ca Bốn Quả bom phát lệnh toàn bãi mìn nổ pin điện Hầm hai chiến sĩ công binh phụ trách nổ mìn cách hầm huy tầm gọi Em Nghi áo đứt hết cúc mở phanh ngực, quần đùi xắn đến bẹn, đầu trần lấm lem đất bùn, tay xách các-bin, vừa vừa chạy phía Xê-ca Bảy Em nhảy sơn dương non qua thân đổ ngổn ngang, hố đạn, hố bom chi chít dọc theo lối Thỉnh thoảng em dừng lại, co chân lên, rút gai bàn chân, vất xa với vẻ mặt khinh bỉ Em có nhiệm vụ khẩn cấp: Mang thư Trung đoàn trưởng gửi bác sĩ bệnh viện trưởng, yêu cầu cho rút gấp phận cuối khỏi Xê-ca Bảy Trận công giặc vào Xê-ca Bảy ngày hôm bắt đầu Khu vực bệnh viện vắng lặng khác thường Các lán trống không Nhiều lán đổ sụp, hai mái lán nằm tùm hum mặt đất, cột kèo rút hết làm đòn khiêng cáng bệnh nhân, thương binh Phần lớn bệnh nhân, thương binh, y tá, hộ lý rút khỏi Xê-ca Bảy, chuyển chiến khu từ hai hôm trước Lúc bệnh nhân lại sáu thương binh vừa chuyển đến đêm qua sáng Bác sĩ Thiền, anh chị y tá, chị hộ lý lại chăm sóc thương binh Tất chuẩn bị sẵn sàng để di chuyển Thương binh đặt nằm sẵn cáng làm đòn tre vải bạt, chờ người đến cáng Chỉ riêng trường hợp chị tổ trưởng dân công làm bác sĩ Thiền đỗi lo lắng, băn khoăn Các vết thương nặng, chị nhiều máu, nên không hy vọng qua khỏi ngày hôm Nếu cáng đi, chị chết dọc đường, có khả chết sớm vết thương chảy máu bị chấn động Nhưng để chị lại phải cử người lại săn sóc… Lúc Nghi bước vào lán đưa thư trung đoàn trưởng, bác sĩ Thiền vừa tiêm cho chị mũi thuốc trợ tim Trong lúc ông đứng trước cửa lán đọc thư, Nghi phía cuối lán thăm chị tổ trưởng dân công mà hai hôm em nghe chiến khu nhắc nhở, bàn tán tinh thần gan vô song chị, gùi gạo chị mang lưng găm đầy đầu đạn, gạo trộn với máu… Chị nằm cáng, đắp chăn đơn cũ kỹ, đầu gối bao tải gấp làm tám, tóc buông loà xoà phủ kín tải gối đầu Nhờ mũi thuốc trợ tim vừa chích, chị dứt mê sảng, bắt đầu tỉnh lại Chị mở to mắt nhìn quanh chưa hiểu nằm đâu Khi cách chị vài bước, Nghi đứng sững lại, kinh ngạc kêu lên: - Ui! Thím? Nghi nhận ra, chị tổ trưởng dân công lừng danh chiến khu, mẹ Mừng Em gặp chị đêm chở Mừng làng Phò thăm mẹ Hôm đó, ánh đèn dầu nhập nhoạng, nói chuyện với chị có dăm phút, gương mặt chị khác thường, in sâu vào trí nhớ em Nên nhìn em nhận - Thím không nhận cháu à? - Nghi bước đến hỏỉ - Cái đêm làng Phò, cháu ngựa đem tin thằng Mừng cho thím… Người đàn bà cặp mắt trân trân nhìn Nghi lúc lâu Gương mặt thất thần chị sống động linh hoạt hẳn lên Chị làm cử động muốn cất đầu dậy, không cất Chị bất lực, yếu ớt khẽ kêu: - Cháu Nghi Thím nhớ rồi… Rứa em Mừng mô, có chiến khu ni không - Dạ có! - Nghi không kịp nghĩ ngợi, buột miệng trả lời Ánh mừng rớ tràn ngập gương mặt máu chị: - Ui chao, phúc cho thím quá! Em Mừng có gần không? Cháu làm ơn làm phước gọi Mừng lại cho thím chộ mặt chút… Thím biết, thím yếu lăm rồi, thím e chẳng sống bao lâu… Nước mẳt chị bật trào xuối Nghi nhìn chị, bối rối, em nói tuột luôn: - Nhưng… chừ không Vệ Quốc Đoàn Hắn trốn Huế theo cha làm Việt gian, lại mò lên chiến khu làm gián điệp cho Tây Chừ bị giam trại tù chờ ngày đưa án binh xét xử Bác sĩ Thiền kêu to - Nghi! - Ông muốn bắt em ngừng lại không kịp Ông không lường thể đến Người đàn bà rùng Ánh mắt chị trở nên_ ngơ ngác, thảng - Răng? Cháu nói răng? Thằng chị theo cha làm Việt gian? Chừ bị Chính phủ giam tù? Ui chao? Ui chao? Răng mà dại ơi! Giọng chị mê sảng, nghe muốn đứt ruột Nghi biết lỡ lời, không cách chữa lại Em đứng ngây người nhìn chằm chặp gương mặt mẹ Mửng, vừa tươi rạng đó, chừ nhăn nhúm, tái nhợt đau khổ, đầm đìa nước mắt, em muốn oà khóc theo Môi em run, ấp úng không nói điều Chị Niệm thò tay chăn, bíu chặt lấy vạt áo Nghi, sợ em bỏ chạy Chị nói qua nước mắt: - Cháu đừng giáu thím mà tội thím lăm cháu nờ Em Mừng có nhừ nói cho thím biết… Mà thiệt Ui chao, tưởng cha thằng Năm Ngựa… Thằng Năm Ngựa cô hồn chuyên giết người Huế… Ai lạ chi… mà lỗi mạ hết, ơi… - Chị bắt đầu nói lảm nhảm rơi dần vào mê sảng Cả gương mặt chị vùi nước mắt… Bác sĩ Thiền vội vã sai chị y tá tiêm cho chị mũi thuốc trợ tim Chị vừa bừng dậy sau ác mộng Chị nói với Bác sĩ Thiền, ánh mắt van nài cầu khẩn: - Xin ông cho tui gặp thằng tui… Con tui dại dột quá… ông thương tui, cho tui chộ mặt thằng tui trước tui nhắm mắt, xuôi tay… Bác sĩ Thiền hỏi Nghi: - Cái Mừng chừ mô rồi! - Dạ trại giam Xê-ca Năm Sáng ni em chạy công văn vô Trại giam sừa soạn rút khỏi chiến khu - Chừ làm hè? - Bác sĩ Thiền bối rối tự hỏi Nghi tỉnh trí lại Em hấp tấp nói: - Chừ ri anh nì Anh viết chữ gửi anh Lanh phụ trách trại giam, xin cho Mừng đến Xêca Bảy gặp mạ Em thân với anh Lanh lắm, em nói thêm vô, anh cho Bác sĩ Thiền lấy giấy bút viết thư ngắn gửi trại trưởng trại giam, trao cho Nghi Nghi gấp tư thư bỏ vào túi khoác các-bin lên vai, hấp tấp nói: - Em cố chạy thật mau, may kịp Và em lao khỏi khu lán bệnh viện Nghi cắm đầu chạy phía Xê-ca Năm, miệng lẩm bẩm: "Lạy trời may kịp!" Đại bác nổ ầm ầm quanh mình, em không kịp nằm xuống núp Hơn nửa sau, Nghi bước vào cổng trại giam Khoảng hai chục tù nhân toàn Việt gian, gián điệp, binh sĩ phạm pháp, tập họp thành hàng dài trước sân trại giam Tất bị trói, hai tay chắp trước bụng, mặt cúi gằm nhìn đất Mấy anh lính gác trại giam tay xách súng, ba lô vai, chuẩn bị áp giải toán tù rời khỏi chiến khu Vừa thoáng nhìn, Nghi nhận Mừng đứng quãng hàng, hai tay bị trói dây điện thoại, chắp trước bụng Mừng nhận Nghi, em khẽ gọi: - Nghi! Nghi nghe gọi, giả làm ngơ, không quay lại Nghi thẳng đến lán trưởng trại, vừa thở vừa móc túi lấy thư đưa cho anh Trưởng trại Lanh trạc bốn mươi tuổi, vóc dáng cao lớn, xương xẩu, gồ ghề Anh đọc thư bác sĩ Thiền trán cau lại, nói: - Nhưng làm chừ! Nghi vội đứng thẳng người lên, nói không kịp thở - Anh gắng giúp cho thím Thím bị thương nặng lắm, chết rồi, thím ao ước chộ mặt trước nhắm mắt Anh thương thím liều chết cứu chiến khu, mà thương được? Giọng van nài khẩn thiết Nghi làm cho người trưởng trại giam vốn có tiếng lòng sắt lim, phải động lòng Anh Lanh nói, mặt không cau có: - Anh chẳng tiếc chi, nghĩa tử nghĩa tận Nhưng khổ chừ người áp giải Số anh em canh trại đủ để áp giải bọn… - Hay anh giao cho em Em áp giải đến cho mạ gặp, lúc em giải trả anh - Liệu em có áp giải không? Lỡ bỏ chạy Hoà Mỹ với tụi giặc em làm răng? - Thì các-bin em để làm chi? - Nghi đưa các- bin trước mắt anh, bấm chốc rút băng đạn - Đây anh coi, băng đạn đủ chín viên Hắn mà chạy em bắn Mà em bắn chẳng tồi đâu - Nghi lên đạn các-bin, chùm trái chôm chôm rừng cao vút góc trái sân trại, nói Nghi đặt súng lên vai, ngắm bóp cò Chùm chôm chôm rơi bịch xuống đất, trái văng tung tóe - Rứa em phải bảo đảm nghe? - Hắn mà chạy em xin vô chỗ Anh Trưởng trại bước sân gọi: - Tên Mừng đâu? - Dạ, em - Mi theo đồng chí lên Xê-ca Bảy có việc gấp Anh nhìn Mừng với cặp mắt đe doạ, nói tiếp - Dọc đường mà mi có ý bỏ trốn liệu hồn, chùm trái chôm chôm tê - Anh chùm trái chôm chôm lăn lóc sân Chỉ sau mười sống trại giam mà Mừng đổi khác đến không ngờ Gương mặt em hốc hác, ánh mắt buồn bã, đờ đẫn, cặp môi run run mím chặt Bộ áo quần kaki ga-bạc-đin nhem nhuốc, lấm lem không màu sắc Cả người em toát lên nỗi cam chịu, nhẫn nhục người biết oan uống mà không cách minh oan Em ngẩng nhìn trưởng trại nhìn người bạn cũ, ánb mắt thảng thốt, dò hỏi Em cúi vội nhìn xuống đất Em lặng lẽ, ủ rũ bước khỏi hàng Hai cổ tay bị trói bàn tay chắp trước bụng Nghi nhìn người bạn cũ với cặp mắt vừa ghê tởm, vừa thương xót "Rốp!" Nghi lên đạn cac-bin, khoá chốt an toàn, cầm ngang súng chĩa vào sau lưng Mừng Em lệnh, giọng cộc cằn: - Đi lên Xê-ca Bảy! Mừng cúi gằm mặt lặng lẽ bước đi, lưng gù xuống, dáng quen thuộc kẻ tù tội Nhìn em bé với đáng đó, người rắn lòng thấy mủi lòng Nghi nhớ lại đêm ngồi chung với Mừng lưng ngựa phi làng Phò thăm mạ "Bữa ni đưa thăm mạ mà phải trói tay, cầm súng chĩa vô lưng hắn" Em nghĩ nỗi giận, thương trào lên nghẹn cổ, làm em trở nên lặng lẽ, lầm lì Đi qua khỏi dốc núi, Mừng hỏi không ngoái đầu lại - Cậu Anh - (Quen miệng, Mừng buột gọi Cậu, em nhớ không phép gọi người bạn cũ cậu, nên vội chữa Anh) dắt tui lên Xê-ca Bảy có việc chi? - Cho mạ mi gặp mi!Mừng sững sờ quay lại, lắp bắp hỏi: - Mạ tui? Mạ tui?… Anh đừng nôi dối mà tội tui - Hai mắt Mừng tự đưng nhòe ướt - Thì mạ mi… Tau thèm nói láo làm chi? - Nhưng làm mạ tui chiến khu được? - Mạ mi làm tổ trưởng tổ dân quân gánh gạo tiếp tế cho chiến khu Cơn mi ăn bữa ni gạo mạ mi đưa lên Tây bắn mạ mi bị thương nặng Rứa mà mi theo Tây làm Việt gian - Ui chao, mạ ơi! Mạ! - Mừng bật kêu to quay đầu vùng chạy, Nghi hớt hải lao đuổi theo Hai tay Mừng bị trói nên chạy quãng, vấp phải rễ nằm gồ lên mặt đát, em đà ngã vập mặt xuống đất Mũí em trúng phải đá, máu cam chảy loà lện Em muốn đứng dậy chạy tiếp, không chống tay để lấy dà đứng dậy Nghi phải cúi xốc vai gỉúp Mừng đứng lên Mừng đưa lưỡi liếm máu chảy tràn xuống môi, vừa khóc vừa nói: - Anh cởi trói cho tui với, tui chạy mau Anh ơi, tui sợ không tới kịp… - Nhưng lỡ mi chạy trốn răng? Tui biết chạy trốn mô? - Trốn xuống Hoà Mỹ theo Tây Chừ Tây đầy đó! - Tui đời mô theo Tây Anh nghi tui Việt gian thiệt? - Cả chiến khu ni chẳng biết mi Việt gian - Ui chao, mà tui khổ ri trời ơi? - Mừng kêu to, loạng choạng ngồi sụp xuống đất bị phang gậy trúng đỉnh đầu - Rứa chừ tui biết kêu ai! - Mừng nức nở, nước mắt đầm đìa hai má Nghi cởi trói cho Mừng Hai tay tự do, Mừng đứng bật dậy, vừa quệt nước mắt vừa nói: - Chạy mau anh! Chạy mau cho tui gặp mạ tui Hai em chạy đến ngã ba Cả hai đường đến Xê-ca Bầy Đường rẽ trái gần hơn, phải vòng qua đài quan sát Quao Cả lối mòn phơi mưa đạn đại bác súng cầu vồng, loại đạn bắn thẳng giặc Con đường rẽ trái lấp bên sườn núi, xa nhiều an toàn Cả hai lối Mừng thuộc lòng, em rẽ lối trái Nghi chạy sau, quát to: - Không đường đó? Quay lại! Mừng quay lại, ngạc nhiên hỏi: - Đường ni gần mà anh? - Nhưng chạy xuống Hoà Mỹ gần! Cặp mắt Mừng lóe ánh giận Nhưng em không cãi lại Em nhẫn nhục quay lui, rẽ sang lối phải Em cắm đầu chạy, chân không bén đất, Nghi theo Mừng gần đứt hơi, em không gọi Mừng chạy chậm lại, ráng sức đuổi theo "Chừ thằng Việt gian, đời mô chịu biết chạy thua hắn!" Em nghĩ - Mạ ơi! Mạ! Mạ! Con mạ! - Từ cửa lớn, Mừng chạy vào, kêu to thất Tiếng gọi mạ người chiến sĩ thiếu niên không may gặp phải chuyện oan khuất, có âm sắc xé lòng, ba mươi năm sau, bác sĩ Lê Khắc Thiền nói: "Mỗi lần nhớ lại tiếng gọi mạ em người hết gai ốc!" Từ lúc Nghi xách súng chạy khỏi lán, chị tổ trưởng dân công mắt mở trân trân nhìn phía cửa lán, người chị gần bất động Cả gương mặt chị, từ ánh mắt, từ da ngả dần sang màu sáp trong, từ vầng trán xâm xấp mồ hôi, cặp môi héo hắt, ngầm ngập nỗi chờ khắc khoải đến kinh khiếp Và kiệt sức đợi chờ, chị bắt đầu rơi vào tình trạng hôn mê Có lẽ lúc thần chết níu kéo chị, chị tuyệt vọng, bất lực, cố sức trụ lại Bàn tay chị bíu chặt thành cáng, người chết đuối bíu chặt mảnh ván thuyền Mừng ngồi thụp xuống bên cáng, ôm chùm lấy đầu mẹ, lay lay gọi chuyển động gian lán - Mạ! Mạ! Mạ tỉnh lại đi! Con mà mạ! Mặt em cúi gần chạm mặt mạ, vừa gọi vừa khóc mưa gió Nước mắt em nóng hổi, lã chã rơi xuống mặt mạ Có lẽ tiếng lay gọi giọt nước mắt nóng bỏng trai giúp người mẹ vùng khỏi cáng tay siết chặt, níu kéo thần chết Chị mở bừng mắt, nhìn trân trân Chưa chị nhìn mặt sát gần đến Hình chị chưa dứt khỏi mê sảng, chị tưởng nhìn thấy mơ Và trí nhớ chị hồi phục Cặp mắt chị sống động hẳn lên Chị đưa hai tay ôm mặt con, kéo sát gần nữa, đẩy xa chút để nhìn cho rõ Miệng chị nửa cười, nửa mếu Chị nói, giọng tỉnh táo khác thường: - Con Mừng? Rứa mạ chộ mặt con… - Ui chao, đời mạ mà rủi ro đau đớn đến nước ni, ơi! Mạ nghe nói theo thằng Năm-ngựa làm Việt gian… Con dại dột ơi… Nhưng lỗi mạ hết… Con hư mạ… Chừ mạ nhắm mắt, xuôi tay, mạ phải nói rõ đầu đuôi đời mạ, đời con, cho biết Thằng Năm-ngựa cha mô Quê mạ tận Quảng Trị tê Cha rủi chết từ lúc mạ có mang ba tháng Cha, mạ thương hung… lỡ ăn nằm với mà chưa kịp cưới xin Cha bệnh nặng, nghèo tiền thuốc thang nên phải chết Mạ đành mang tiếng gái chửa hoang Xấu hổ ê chề, mạ bỏ trốn khỏi làng, lần mò vô thấu Huế, tìm đường sinh sống, chờ ngày sanh Mạ tứ cố vô thân, khờ dại quá, làm chi việc hàng xéo, hàng xay Mạ ăn mày ăn xin mạ không quen Nhiều lúc mạ định nhảy xuống sông trầm cho xong đời, nghĩ đến giọt máu cha để lại bụng mạ, nên mạ phải gẳng gỏi sống mà đợi ngày… Rồi đến bước quẫn quá, mạ đành phải bán thân nuôi miệng, làm gái đĩ sông… Bởi mà có lần chạy chơi mô vể, kêu: "Con đĩ! Con đĩ " Mạ thất sắc hết hồn: Mạ sinh con, đem gửi cho mệ Lạp làng Phò, thuê mệ trông nom nuôi nấng Tháng tháng đồng mô mạ gom góp đưa hết cho mệ trả tiền công nuôi dưỡng con… Mệ Lạp mà tưởng mệ ngoại Năm tuổi, chập chững tập đi, mạ gặp thằng Năm-ngựa đứa du côn chuyên nghề đâm thuê chém mướn Hắn lăn lóc say mê chút nhan sắc thừa mạ, xin bỏ tiền chuộc khỏi tay mụ trùm, cưới mạ làm vợ Mạ giao hẹn với hắn: Nếu anh chịu nhận thằng tui đẻ anh, tui xin theo không anh, chẳng cần cưới hỏi làm chi Để tui có cha Tôi xin suốt đời hầu hạ anh đứa ở, anh muốn hành hạ chi tui xin chịu… Mạ sợ lớn lên, biết cha, tủi hổ với bạn bè Hắn lấy mạ, đánh đập hành hạ mạ, biết rồi… Hắn đứa giết người không gớm tay, đồ bạc ác bất nhơn Róc xương róc tuỷ mạ Hắn đòi chi mà mạ không kịp cho doạ: "Tao nói cho thằng mi biết tao cha hắn, mà mi đồ đĩ Con mi khinh mi chó!" Kể đến đó, môi chị run rẩy, láp bắp không thành tiếng, nước mắt bật trào chảy xối Chị cầm lên mớ tóc chùi nước mắt, rồí níu mặt sát gần mặt mình, kể tiếp: "… Rồi bỏ lấy vợ khác, mà không quay hành hạ mạ, róc xương róc tuỷ mạ Mạ phải mang nợ suốt đời Hắn cướp đôi tai vàng mà mạ để dành để dụm, để sau ni cưới vợ cho con… Rồi mặt trận Huế bùng nổ, trốn nhà Vệ Quốc Đoàn Mạ tưởng chết sông chết hói, mạ định sông trầm mà chết theo Mạ sống Mạ phải chịu trăm cay nghìn đắng, nhục nhã ê chề, lút mày lút mặt Con mà chết mạ biết sống làm chi Rồi mạ hay tin Vệ Quốc Đoàn, mạ mừng Con theo chánh phủ, theo kháng chiến, đời nên người Mạ trông ngày trông đêm cho mau đến ngày nước nhà độc lập, cho mạ gặp Rồi bể mặt trận… Vệ Quốc Đoàn ta chạy tứ tán, mạ sống hay chết, theo Vệ Quốc Đoàn hay thất lạc mô… Mạ gánh gánh bún vai, bán mua đắp đổi qua ngày, hết làng qua làng khác từ đầu tỉnh đến cuối tỉnh, cốt để dò la tin tức Mạ đến làng mô, họ nói: "Chị muốn tìm Vệ Quốc Đoàn phải lên côi xanh(1) mà tìm" Rứa mạ xin tiếp tế chiến khu - Tỉnh Thừa Thiên có chiến khu mạ có đến hết Nhưng mạ chẳng thấy tăm dạng mô Mạ Thệ Chí nghe tin chiến khu Hoà Mỹ giặc nhẩy dù, bao vây chiến khu, Vệ Quốc Đoàn ta cạn lương chết đói Mạ liền đôn đáo chạy tới xin anh du kích, cho mạ tiếp tế gạo, muối Bom rơi đạn nổ mạ liều… có chiến khu Hoà Mỹ mạ chưa tới, chưa chừng theo Vệ Quốc Đoàn, đánh giặc đó… Mạ nghĩ mà mạ bị Tây bắn nát chân, thủng bụng; mạ gắng gùi gạo bò lết cho thấu chiến khu, ơi" Rứa mà chừ mạ gặp té làm Việt gian, bị Chánh phủ giam tù Ôi chao, đau lòng mạ ơi! Biết nông nỗi ni mạ đừng gặp hơn!… Giọng chị nghẹn tắc Một nỗi đau đớn khủng khiếp chẹn ngang cổ chị Cả người chị rung lên lẩy bẩy cá nằm thớt bị lát sống dao đỉnh đầu Mấy vết thương bụng chị máu lại ộc rịn thấm qua chăn đắp Chị co giật liên tiếp tay chân duỗi thẳng, đầu ngật sang bên, bất động Bác sĩ Thiền chị y tá, hộ lý xúm lại quanh chị, định tiêm thuốc cấp cứu Bác sĩ Thiền vạch mi mắt chị, nhìn lắc đầu: - Muộn rồi!… Chị trút thở cuối Mừng hai tay ôm chặt lấy đầu mạ, mắt nhìn trân trân không chớp Cả người em chết lặng, nét mặt ngơ ngác, hoảng loạn Rồi em hiểu ra: Nỗi khủng khiếp đời em điểm? Miệng há to, đôi mắt sưng vù khóc, cặp môi run bần bật, em thét to đến bất ngờ: - Mạ! Mạ Không phải! Không phải! Con Việt gian! Con Vệ Quốc Đoàn! Mạ ơi! Tiếng kêu thét Mừng có âm hưởng xé ruột, làm người rởn hết gai ốc Em sà vào ngực mạ, ôm đầu mạ nâng khỏi gối bao tải Em vừa lay lay đầu mạ vừa ngó mặt mạ với ánh mắt đau đớn đến điên dại Em vừa khóc vừa kêu la tuyệt vọng, lặp lặp lại câu: - Con Việt gian! Con Vệ Quốc Đoàn! Những người đứng chung quanh nước mắt ngắn dài Nỗi đau đớn đến điên dại tiếng kêu la tuyệt vọng Mừng, làm cho người khoảnh khắc có ý nghĩ: "Hay bị nghi oan thật? Có lẽ giả trá lại biểu nỗi đau đớn kinh khiếp đến vậy? Nhưng người không kịp nghĩ thêm nữa, đạn đại bác giặc bắn chuyển Đạn lúc rơi dồn dập xuống khu vực quanh bệnh viện Tiếng gầm rít phi phóng pháo giặc, xé ngang cắt dọc bầu trời chiến khu Không thể nấn ná thêm nữa, phải rút khỏi khu vực bệnh viện thị trung đoàn trưởng Các anh chị y tá, hộ lý, bác sĩ Thiền, em Nghi xúm lại đào huyệt để mai táng mẹ Mừng Huyệt đào gốc vả rừng lưng dốc núi, kề bên lán cuối Chính vả rừng em Quỳnh thường hái để viết nhạc kịch kể chuyện Mừng tìm thuốc cho mạ Xác chị tổ trưởng đân công anh hùng bọc chăn đơn cũ kỹ loang lổ máu chị Mừng hoá điên, ôm chặt lấy xác mẹ, không cho mang chôn Mọi người phải gỡ em ra, ôm chặt lấy em, đưa xác chị Xác chị vừa đặt xuống đáy huyệt, Mừng vùng vẫy thoát khỏi tay người ôm giữ Anh y tá phải kêu lên: "Nó khỏe cách chi trời ơi!" Mừng nhào xuống đáy huyệt, ôm chặt xác mạ, kêu gào: - Con Việt gian! Con Vệ Quốc Đoàn mạ ơi! Mọi người phải khó nhọc kéo em lên để lấp đất Nghi vừa quệt nước mắt, vừa nói với Mừng: - Chừ mi phải về, không anh chờ Nghi khoác súng vào vai, cầm tay Mừng lôi kéo mếu máo, van vỉ: - Đi! Đi! Mi cho tau nhờ với! Tau xin cho mi gặp mạ, chừ mi phải biết thương tau… Mừng người hồn, lảo đảo bước theo bạn Đại bác nổ gần, em chẳng buồn cúi núp Mỗi lần nghe tiếng đạn rít xèo xèo, Nghi phải chụp tay Mừng, kéo nằm rạp xuống tránh đạn Nghi xung, gắt um: - Mi phải núp chứ, lỡ trúng đạn làm răng? Mừng khóc hu hu: - Chừ tui núp mà làm chi! Cho bắn chết quách tui cho rồi! Máy bay giặc bắt đầu bắn dội bom xuống cánh rừng hai em băng qua Khắp bốn phía núi ùn ùn dựng lên cột khói cao rừng cao Núi lay, đổ, đất đá tảng lớn quăng ngược lên trời Mửng bước lừng lững không nghe thấy Em nói mê sảng: - Con mang phải tiếng xấu Vìệt gian Chừ mạ chẳng tin con… Mạ ghét con… Mạ nói mạ đừng gặp hơn… Con làm nói cho mạ biết chừ… Đi đến chỗ ngã ba, bom đen chũi lao xuống sườn núi trước mặt Nghi hoảng hồn, nhào xuống hố đại bác cạnh lối Núi rung lên, lở Một thân người ôm bị mảnh bom phạt đứt đổ nằm ngang miệng hố Em không núp nhanh bị thân đè chết Em chưa kịp ngẩng đầu lên, loạt đạn đại bác nổ rầm rầm xung quanh Dứt đợt nổ, Nghi nhảy lên miệng hố Mừng biến Chú thích: (1) Trên núi Trong lúc Nghi năm hố đạn tránh bom Mừng bừng tỉnh mê sảng, cắm đầu chạy lộn lại phía Xê-ca Bảy, theo đường vòng qua đài quan sát Quao Em chạy mê, không ý đến tiếng bom đạn gào rú quanh Con đường lúc bị bom đạn cày nát, ngổn ngang đổ, đất đá sụt từ đỉnh núi xuống chắn ngang lối Em vọt qua, chui qua, trèo qua, không chút ngập ngừng, ngạc nhiên, tưởng em qua lại đường trăm lần Nhưng chạy đến chân đài quan sát Quao, em phải đứng sững lại Quang cảnh bày trước mắt em kinh hoàng, dội em phải đứng chết lặng, miệng há hốc cá bị lôi lên khỏi mặt nước Quanh gốc chân đài quan sát, đất đá rễ cây, bị cày nát, xé tướt, tươi rụng rào rào mưa Nằm quanh gốc năm xác người Ba xác bạn Châu, Hiền, Hoà-đen, hai anh lớn Các anh, bạn nằm lẫn lộn với tươi rụng, cành gãy, rễ bị xé nát Tất áo quần năm người ướt sũng máu Châu-sém bị trúng đạn đum đum, bụng mở phanh Hiền bị đạn vào ngực Hoà-đen bị mảnh bom phạt cụt chân Bạn nằm chết tư co quắp, đầu thân hình bị dập nát ngã nhào từ chót vót xuống đất Em nhìn trật sang thang tre, thấy đội trưởng nằm dựa đầu vào nấc thang cuối cùng, cánh tay Hình anh vừa đặt chân trèo lên thang bị trúng đạn Tít cao, chỗ đặt đài quan sát, chuông điện thoại đổ dồn leng keng không ngớt Mừng chạy xô lại, áp tai vào ngực đội trưởng thấy tim anh thoi thóp đập Em túm tóc mai anh giật giật, lay gọi anh Anh hồi tỉnh, mở bừng mắt nhìn em đăm đăm - Mừng à, em lại đây? - Mẹ em chết - Mừng cố nén không khóc - Mẹ em nghi em Việt gian Chừ em phải đến chỗ mẹ em… Em phải nói cho mẹ em đừng nghi em nữa… Tiếng chuông điện thoại từ leng keng dội xuống hồi, hối thúc, cấp bách… Cặp mắt đội trưởng sáng lên mừng rỡ Anh nói reo: - Đã nối đường dây rồi! Mừng - Đội trưởng gọi giọng anh trở lại giọng người huy lúc lệnh chiến đấu - Em trèo mau lên cầm ống nghe báo cáo với Trung đoàn trưởng: Cách hai mươi phút đài quan sát bị địch phát Chúng tập trung hoả lực tiêu diệt đài quan sát Đường dây bị đứt Anh chạy nối lại đường dây, đến chân thang bị trúng đạn đại bác… Em ý quan sát, lúc thấy toán địch sau cùng, qua khỏi bãi trống báo cho trung đoàn trưởng biết Em nhớ rõ chưa? Đội trưởng chưa kịp nghe Mừng trả lời ngất đi, mê man… Mừng vùng đứng dậy Tất vẻ ủ rũ, đau đớn, tuyệt vọng toàn người em, biến Em lúc trở lại tư liệt người chiến sĩ tử lúc nghe vang lên tiếng kèn xung phong trận Tiếng máy bay gầm rú Đạn đại bác loại súng cầu vồng nổ chát chúa quanh chân đài quan sát Súng bắn thẳng bẻ, xé cành đỉnh đài, tuốt tươi ném tới tấp xuống đầu cổ em, xuống xác đồng đội nằm ngổn ngang quanh em Mảnh đạn, đạn cháy, đạn đum đum, mảnh bom, bay rít quanh em ong vỡ tổ Và bật lên tất tiếng chuông điện thoại từ đỉnh đài quan sát đổ hồi leng keng không ngớt Tất đó, lúc làm cho khí phách chiến sĩ lúc xung trận em bừng sống dậy, với tất sức mạnh tinh thần nó: Nó chiếm lĩnh toàn người em, từ thớ thịt, nhịp tim đập Em thoăn trèo ngược bậc thang tre cao ngất nghểu, cố chiếm lấy đỉnh đài quan sát trước bị địch bắn hạ Khi cách chỗ cành đặt máy điện thoại nấc thang cuối cùng, em lạng người, ngã lộn nhào xuống đất Một bên hông em buốt nhói ghê gớm Em cúi nhìn thấy vạt áo bên hông trái đầm đìa máu Nhưng em gắng để không ngã Trèo nốt nấc thang cuối lên đến chạc ba cây, chụp lấy ống nghe điện thoại Trong hầm huy, trung đoàn trưởng gần tuyệt vọng Ông nghe điện thoại áp sát tai, ông gọi suốt hai mươi phút liền không nghe tiếng đài quan sát Quao trả lời, có tiếng nổ lục bục liên hồi vang dội ống nghe Tiếng đạn nổ Ông bọn địch đánh vào đài quan sát chiến sĩ trinh sát phụ trách đài bị giết Hai cán tham mưu ngồi hầm với ông, ông cử đến tăng viện cho đài quan sát mười lăm phút trước Nhưng ông không hy vọng họ đến nơi Ông biết đường đến đài quan sát bị bọn địch tập trung đánh phá dội Trong hầm lúc ông Ở hầm bên cạnh, anh chiến sĩ công binh phụ trách nổ mìn, vài phút lại hỏi vọng sang: - Đã chưa anh? Ông thêm cháy ruột cháy gan Mất liên lạc với đài quan sát, trận địa mìn người khổng lồ mù mắt, dồn tất sức mạnh khủng khiếp đánh vào chỗ trống không Vừa lúc đó, ống ghe vang lên giọng trẻ con: - A lô! A lô Trung đoàn trưởng, trung đoàn trưởng! Ông mừng đến nghẹn thở: - Làm hai mươi phút qua im bặt thế? - Dạ, đài quan sát bị đánh Cả tổ quan sát hy sinh rớt hết xuống chân đài - Đội trưởng đâu? - Dạ, đội trưởng hy sinh rồi, nằm chân thang - Thế em ai? - Dạ em thằng Mừng… - Mừng?… Có phải Mừng… - Dạ, em bị chiến khu nghi Việt gian… Em bị bắt giam Xê-ca Năm… Bất em chạy qua Đội trưởng giao nhiệm vụ cho em - Hiện lúc em có không? - Dạ, tụi địch bắn vô đàỉ quan sát Em bị thương hông, chân Nhưng em quan sát - Bọn địch vào đến bãi trống chưa? - Dạ, tụi đầu bắt đầu vô Đi trước có toán người đông không mang súng, mang vác hòm đạn… - Dạ toán toàn Tây đen, Tây trắng, hàng bốn - Dạ toán đứng lại, chỏ chi đó… - Tụi không mà nằm lại hai bên đường chĩa súng vô núi bắn rầm rầm - Dạ, toán cuốì đông… - Giọng báo cáo tắt lại có đến nửa phút - Dạ, tụi vô hết bãi trống… Trung đoàn trưởng đứng dậy hầm huy hô to: - Nổ mìn Một tiếng nổ làm rung núi ông ngồi tiếp liền hàng trăm tiếng nổ tlếp theo sấm sét, trùm lấp tiếng máy bay, tiếng đại bác giặc Trung đoàn trưởng thét lên ống nghe: - A lô! A lô! Em Mừng! Em Mừng! Không có tiếng trả lời Ông gọi lại: - Mừng! Mừng! Em không? Tiếng người chiến sĩ thiếu niên trinh sát đột ngột vang lên bên tai ông, yếu ớt rành rọt lắm: - Dạ em Tụi Tây chết nhiều Em bị thương nặng - Mừng! Mừng! - Anh ơi, anh đứng nghi em Việt gian anh hí! Lời cầu xin khẩn thiết cuối người chiến sĩ thiếu niên vừa tròn mười ba tuổi đời, yếu ớt nhỏ gần thở, khoảnh khắc trùm lấp tiếng bom đạn giặc, tỉếng sấm rền trận địa mìn làm bành hai đại đội giặc *** Cuộc công tổng lực giặc vào chiến khu Hoà Mỹ đả hoàn toàn bị bẻ gẫy Nỗi kinh khiếp trận địa lôi chiến làm bọn giặc ngày đêm hôm dạt sang bên bờ sông Ô Lâu Cũng đêm hôm toàn chiến khu rút khỏi vùng rừng núi Hoà Mỹ, dời thẳng Dương Hoà vùng đất đai núi non nằm dọc bên tả ngạn thượng nguồn sông Hương Và làng Dương Hoà trở thành chiến khu Dương Hoà, chiến khu đầu não tỉnh Thừa Thiên Trước lên đường vể chiến khu mới, đơn vị rút lui cuối làm lễ mai táng cho chiến sĩ trinh sát phụ trách đài quan sát Quao Họ đào huyệt chôn em, anh, gần chân đài quan sát Riêng em Mừng, trung đoàn trưởng cho đưa thi hài em chôn bên cạnh mẹ em bóng vả rừng cổ thụ Cây vả rừng mà Quỳnh-sơn-ca thường hái ngả màu vàng chanh làm giấy chép nhạc, viết nhạc kịch mộng tưởng đời mình, kể chuyện bạn Mừng trèo tuốt tất đmh cao thành phố quê hương để tìm thuốc chũa bệnh cho mẹ Ngọn núi có vả rừng cổ thụ từ trước đến tên Trong đồ tham mưu ghi đỉnh Chín Sáu Sau đêm hôm đó, núi có tên: Núi-Mẹ-Con-Em-Mừng Hết Khởi thảo bên bờ Hồ Tây năm 1968 Hoàn thành lều cỏ hồ Tịnh Tâm năm 1986 PHÙNG QUÁN Nguồn: Nhà xuất Văn Học -2003 Chịu trách nhiệm thảo: Nguyễn Cừ Cám ơn bạn theo dõi hết truyện Nguồn: http://www.taisachhay.com Phát hành: Tô Hải Triều
- Xem thêm -

Xem thêm: Tuổi thơ dữ dội Phùng Quán, Tuổi thơ dữ dội Phùng Quán, Tuổi thơ dữ dội Phùng Quán

Gợi ý tài liệu liên quan cho bạn

Nạp tiền Tải lên
Đăng ký
Đăng nhập